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Astroconcert, where science and music collide

Tiempo de lectura: 2 minutos

Angelina is a pianist and musical composer graduated from the National Conservatory of Kazakhstan, her native country. She is also a specialist in the direction of symphonic and choral orchestras. After training in classical music, Angelina transferred to Italy to study electronic music at the Santa Cecilia Conservatory in Rome.

Stefano is an Italian scientific astronomer and science disseminator. He studied Astronomy at the University of Bologna and Science Communication at the International School of Advanced Studies of Trieste. He conjugates both branches of its formation in the Astronomical and Planetary Museum of Rome.

The vibrant Rome served as a catalyst for the passions of Angelina and Stefano to merge to create an original and unique project. They have called it Astroconcert.

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Faces of Science, my interview

Tiempo de lectura: 2 minutos

Matthew Ward, a former scientist and a long-term advocate of science careers, wants to use #FacesOfScience project for generating awareness of the different paths within a career and how science is impacting the world around us.

As I share his values on science, I kindly agreed to be interviewed by him. The results are in the following lines and in the amazing figure he has made about me.

Here is a piece of my story and my thoughts. I would love to know yours or your thoughts about this. Please, enjoy!

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Excrementos misteriosos del sábado por la tarde

Tiempo de lectura: 4 minutos

Pequeñas montañas de excrementos estaban regadas a lo largo del sendero que recorrimos ayer. El paseo comenzó como de costumbre, en un autobús. La ruta en el transporte público fue de 45 minutos y nos llevó hasta el poblado de Muggia, en el confín noreste de Italia, pegado a Eslovenia. Una vez ahí, en Muggia, una caminata de 3 kilómetros en una carretera a la orilla del mar nos separaba de la entrada de nuestro objetivo: el sendero Traversata Muggesana.

muggia excrementos felix moronta
Muggia, Italia.

Apenas dejamos el asfalto y pusimos un pie en el terreno, la bienvenida fue un perfume inconfundible: estiércol. Era el olor típico de excrementos de herbívoros como vacas o caballos. Así que caminábamos con la precaución de no pisar cualquier material sospechoso de emanar ese aroma. No era el sendero más bonito. Es más, era feo. Olía ya saben cómo y la vegetación era pequeña, rechoncha y seca. Paja y mierda nos rodeaban. Sin embargo, con la promesa de llegar a un lugar más apacible, continuamos subiendo; no sin antes hacer pipí en algún matorral y contribuir, de alguna manera, a la carga orgánica de esa tierra.

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Wine: a history of evolution, biochemistry and acne

Tiempo de lectura: 6 minutos
After a hard week of work, I like to enjoy a glass of wine in the company of my wife. The taste and aroma delight us. Its effect relaxes us, disinhibits us, fills us with joy. Often stimulates exquisite conversations that use to end already you know how.
 
In one of those conversations, we talked about how much science was in our glasses. From how much history, how much humanity, how many civilizations, cultures, and peoples have also enjoyed that drink.
 
Imagine the origin of the liquid in our hands. Imagine the thousands of generations of farmers, vines, and microorganisms that have passed to reach the first wine ever created. It is an exercise that excites and stimulates our intellect.
 
How did it all start? How was the invention of wine? Do we know everything about the production of wine today, its scientific foundations? In the following paragraph, I will answer this questions.

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Ahora también soy Persea

Tiempo de lectura: 2 minutos
Persea americana

El aguacate es una fruta originaria de Mesoamérica que apareció mucho antes de la llegada de los primeros pobladores americanos. Esto ocurrió durante el pleistoceno, hace 13.000 años aproximadamente. Su gruesa piel envuelve una pulpa muy nutritiva y una semilla gigante. Esa enorme semilla era perfecta para sistemas digestivos también enormes: la forma de la fruta coevolucionó como alimento de la megafauna de aquella época. Perezosos terrestres gigantes, armadillos gigantes, mastodontes y toxodontes se alimentaban de aguacates y dispersaban sus semillas con las heces.

La extinción de aquellas bestias, hace alrededor de 9.000 a 12.000 años, debió haber supuesto la extinción también del aguacate. Pero entonces llegó el humano y pobló nuestro continente. Con sus herramientas y su gran cerebro cultivó y domesticó la planta, que ahora lleva el nombre científico de Persea americana.

El aguacate es un regalo de  los latinoamericanos para el mundo. No sólo por su indescriptible sabor o su cremosa textura, sino por su valor nutricional y sus múltiples beneficios para la salud.

felix moronta aguacate

Revista Persea

Así como el aguacate, la Revista Persea es una contribución a la identidad latinoamericana a través de la difusión del conocimiento científico. Y también la profundización en los temas relacionados con los últimos hallazgos y el desarrollo las nuevas tecnologías. Nos proponemos a cautivar al ciudadano no experto revelando la belleza del proceso de generación de conocimiento.

La comunicación científica es un factor clave en el progreso social, cultiva el pensamiento crítico y racional en las personas; hace de ellas actores sociales más productivos y creativos. Mantener ciudadanos bien informados sobre los desarrollos científicos, no sólo es esencial para el desarrollo económico de los países de la región, sino también para fortalecer la democracia.  Generar cohesión social, crear sentido de pertenencia por los conocimientos generados en nuestras instituciones y aprender a valorar la inversión en ciencia y tecnología, son también objetivos de la comunicación científica.

Ciencia y tecnología son instrumentos transformadores de la naturaleza y de la civilización. El latinoamericano del siglo XXI no debe ser indiferente ante los avances en investigación e innovación. Necesita estar preparado para tener una visión crítica sobre los rumbos y usos de esos desarrollos y estar bien informado para poder influir de manera consciente en las decisiones que toman las instituciones en esta materia.

¿Quiénes hacemos Persea?

Los editores y autores de Persea somos científicos latinoamericanos de alta calificación, con experiencia de campo en investigación, docencia y comunicación de la ciencia y la tecnología, que desde nuestras distintas disciplinas y estilos aspiramos a llegar al lector latinoamericano, curioso e inteligente. A través de nuestras historias, notas, ensayos, entrevistas e infografías pretendemos crear conciencia sobre el papel protagónico que juega la ciencia en la cultura universal, a la par con las artes y las humanidades, y cimentar en la sabiduría popular de América Latina  la idea de que sin ciencia no hay desarrollo.

Visítanos en http://www.revistapersea.com/

 

(Este texto fue realizado por mi y por Alexandra de Castro. La versión original la publicamos como Editorial en la Revista Persea. La imagen cabecera fue realizada por Ada Peña).

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La depresión se contagia con las heces

Tiempo de lectura: 4 minutos

Ana sufre de depresión.

Ella no sale de su casa. Está ansiosa, no se concentra y no tiene motivación para leer, para ver una película o leer un libro. No se emociona ni siquiera por sus ídolos, ni por un concierto o una foto. No tiene fuerzas para hacer nada que le gusta. Nada. Ha perdido el deseo sexual y el apetito. Su insomnio es rampante, no puede descansar, su mente y su cuerpo están agotados.

El vacío, la tristeza y la decepción son tan profundos que se somatizan, se hacen fisiológicos, como problemas estomacales, escalofríos, dolores… le tiemblan las manos y las piernas, se marea. Deja de sentir cariño por la gente, deja de creer que la quieren.

No tiene control sobre su cuerpo ni sobre sus pensamientos más desoladores, negativos y repetitivos. Tampoco sobre los pensamientos suicidas que la invaden.

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Un orgasmo diario ayuda a prevenir el cáncer de próstata

Tiempo de lectura: 5 minutos

Actividad física moderada, alimentación sana, protección contra los rayos ultravioleta, eliminación del tabaquismo y el alcohol… son las recomendaciones harto conocidas para reducir el riesgo de padecer cáncer. A esto hay que sumar la sensación física más placentera: orgasmos. Al menos para el cáncer de próstata.

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Sin cocos no hay paraíso

Tiempo de lectura: 3 minutos

Los cocos parecen tenerlo todo a la vez. De ellos se extrae aceite, agua y leche de coco, se fabrica harina y vinagre. Por otra parte, las fibras de la cáscara se usan en la ganadería. Se aprovecha absolutamento todo de esta fruta. En consecuencia, el mercado del coco no para de crecer.

Sin embargo, la perspectiva de este mercado no es nada buena. En el Caribe, las bacterias que causan el amarillamiento letal están diezmando los cultivos de cocoteros.

En Costa de Marfil y Papúa Nueva Guinea, el amarillamiento letal está amenazando las plantaciones. Estos no son los mayores productores de coco, pero son señales preocupantes para el resto del mundo. La diversidad de los cocos debe estar asegurada.

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Bacteria for feeding the world

Tiempo de lectura: 2 minutos

75 million people are born every year in the world. Hence, our agriculture has to provide enough food for this huge amount of people.

But, farming is among the biggest contributor to environmental damage and climate change. Deforestation, water use, methane release and over fertilization are impacting the ecosystems.

Agriculture is not optional, it is not a luxury, it is an absolute necessity. So how can we manage to increase food production for a growing population, while reducing the environmental impact at the same time?

The use of beneficial bacteria could be one of the multiple alternatives to consider.

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