Category Archives: Bacteriología

Wine: a history of evolution, biochemistry and acne

Tiempo de lectura: 6 minutos
After a hard week of work, I like to enjoy a glass of wine in the company of my wife. The taste and aroma delight us. Its effect relaxes us, disinhibits us, fills us with joy. Often stimulates exquisite conversations that use to end already you know how.
 
In one of those conversations, we talked about how much science was in our glasses. From how much history, how much humanity, how many civilizations, cultures, and peoples have also enjoyed that drink.
 
Imagine the origin of the liquid in our hands. Imagine the thousands of generations of farmers, vines, and microorganisms that have passed to reach the first wine ever created. It is an exercise that excites and stimulates our intellect.
 
How did it all start? How was the invention of wine? Do we know everything about the production of wine today, its scientific foundations? In the following paragraph, I will answer this questions.

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La depresión se contagia con las heces

Tiempo de lectura: 4 minutos

Ana sufre de depresión.

Ella no sale de su casa. Está ansiosa, no se concentra y no tiene motivación para leer, para ver una película o leer un libro. No se emociona ni siquiera por sus ídolos, ni por un concierto o una foto. No tiene fuerzas para hacer nada que le gusta. Nada. Ha perdido el deseo sexual y el apetito. Su insomnio es rampante, no puede descansar, su mente y su cuerpo están agotados.

El vacío, la tristeza y la decepción son tan profundos que se somatizan, se hacen fisiológicos, como problemas estomacales, escalofríos, dolores… le tiemblan las manos y las piernas, se marea. Deja de sentir cariño por la gente, deja de creer que la quieren.

No tiene control sobre su cuerpo ni sobre sus pensamientos más desoladores, negativos y repetitivos. Tampoco sobre los pensamientos suicidas que la invaden.

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Sin cocos no hay paraíso

Tiempo de lectura: 3 minutos

Los cocos parecen tenerlo todo a la vez. De ellos se extrae aceite, agua y leche de coco, se fabrica harina y vinagre. Por otra parte, las fibras de la cáscara se usan en la ganadería. Se aprovecha absolutamento todo de esta fruta. En consecuencia, el mercado del coco no para de crecer.

Sin embargo, la perspectiva de este mercado no es nada buena. En el Caribe, las bacterias que causan el amarillamiento letal están diezmando los cultivos de cocoteros.

En Costa de Marfil y Papúa Nueva Guinea, el amarillamiento letal está amenazando las plantaciones. Estos no son los mayores productores de coco, pero son señales preocupantes para el resto del mundo. La diversidad de los cocos debe estar asegurada.

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Bacteria for feeding the world

Tiempo de lectura: 2 minutos

75 million people are born every year in the world. Hence, our agriculture has to provide enough food for this huge amount of people.

But, farming is among the biggest contributor to environmental damage and climate change. Deforestation, water use, methane release and over fertilization are impacting the ecosystems.

Agriculture is not optional, it is not a luxury, it is an absolute necessity. So how can we manage to increase food production for a growing population, while reducing the environmental impact at the same time?

The use of beneficial bacteria could be one of the multiple alternatives to consider.

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La bacteria Wolbachia puede frenar la expansión del Zika

Tiempo de lectura: 4 minutos

Si alguna vez hubiera un concurso para la criatura menos apreciada de la Tierra, el primer premio debería ir a una bacteria llamada Wolbachia.

La bacteria infecta a millones de especies de invertebrados como arañas, camarones y gusanos, así como al 60 %  de todas las especies de insectos (!). Una vez en su huésped, Wolbachia comúnmente infecta sus órganos reproductivos.

Desde que comenzó el brote Zika en Brasil el año pasado, los científicos han sospechado que esta bacteria podría proteger a los mosquitos de ser infectados con el virus. Ahora los investigadores han confirmado este presentimiento, proporcionando la primera evidencia sólida de que la liberación de los mosquitos infectados con Wolbachia en el medio natural podría ayudar a sofocar la epidemia.

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Descifrando las conversaciones más pequeñas del mundo

Tiempo de lectura: 4 minutos

“Escucha aún a los pequeños, porque nada es depreciable en ellos” Seneca (2 AC – 65 DC).

Hasta hace pocos años ignorábamos que las bacterias eran capaces de comunicarse entre sí con un lenguaje propio. Ya hemos comenzado a decodificar el idioma que utilizan y la relevancia de ello podría suponer una revolución que mejoraría sustancialmente nuestras vidas.

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La increíble bacteria Deinococcus radiodurans ¿Nuevo cómic de Marvel o realidad desconocida?

Tiempo de lectura: 4 minutos

Un efecto colateral del desarrollo nuclear ha sido la contaminación radioactiva del medio ambiente. Esa perturbación ocasiona un profundo y duradero efecto negativo en los ecosistemas, incluyendo la salud humana. Increíblemente, científicos han hallado y mejorado una bacteria que pudiera ayudarnos a descontaminar los desechos radioactivos, una bacteria tan poderosa como cualquier superhéroe de Marvel: Deinococcus radiodurans.

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Desde bacterias endofitas hasta la malaria

Tiempo de lectura: 3 minutos

Un proyecto militar secreto que inició en la década de los 60, liderado (entre otros) por la científica china Tu Youyou, logró identificar uno de los compuestos antimaláricos más potentes que se conoce: la artemisinina. Ella había acudido a recetas etnobotánicas ancestrales que le dieran pistas sobre plantas medicinales efectivas contra la malaria; y tuvo mucha suerte: su esfuerzo le ha valido el Premio Nobel de Medicina 2015 a sus 84 años.

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Bacterias endofitas: las inquilinas ocultas de las plantas

Tiempo de lectura: 1 minuto

Los tejidos internos de las plantas, contrario a lo que se creyó hasta mediados del siglo XX, no son un ambiente estéril. Por el contrario, son muchas las especies de microorganismos que colonizan ese nicho y provocan cambios significativos en la fisiología de las plantas: las bacterias endofitas.

En esta entrada del blog Biotekis, producto de una invitación que la Asociación Española de Bioempresas me realizó, les cuento qué sabemos de ellas, qué se está investigando actualmente y cómo podríamos (deberíamos) aprovecharlas biotecnológicamente para procurar una agricultura más sustentable y amigable con el medio ambiente. Además ¡es parte de mi trabajo actual! (la foto que encabeza esta entrada corresponde a algunos de mis aislados bacterianos endofitos).

Para leer la entrada, haz click en la siguiente imagen 🙂

biotekis endofitas felix moronta

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Leche infantil contaminada con la bacteria Cronobacter sakazakii

Tiempo de lectura: 3 minutos

El pasado 14 de julio de 2015, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Argentina) ordenó el retiro preventivo de una leche de fórmula infantil por haber detectado una bacteria potencialmente peligrosa. La noticia se extendió rápidamente en Venezuela, ya que la empresa afectada exporta una buena tajada de su producción a esta patria.

Pero ¿Cuál es el peligro? ¿Qué bacteria es esa? ¿Está justificado su retiro?

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