Category Archives: Bacteriología

VIDEO: Cuando las piernas no paran de crecer

Tiempo de lectura: 1 minuto

Hace un tiempo escribí una colaboración para la Federación Española de Enfermedades Raras, contando la historia de la extraña neurofibromatosis que Mandy Sellars sufre en sus piernas; y de cómo el descubrimiento fortuito de una bacteria en la Isla de Pascua la ha llenado de esperanzas (click AQUÍ para leer la historia).

Esa entrada ha sido una de las más populares de mi blog. Pero, además de eso, es una de las que más satisfacciones personales me ha traído. Por ello la escogí para contarla ahora en vídeo, un formato en el que recientemente me he atrevido a incursionar.

¿Qué les ha parecido? ¿Se animan a comentar y compartir?

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Tetas al poder: bacterias mamarias que alimentan.

Tiempo de lectura: 4 minutos

Nuestra microbiota es una legión de microorganismos que habitan de forma natural nuestro organismo. En los humanos, nuestras compañeras bacterianas inseparables representan hasta el 3 % de nuestra masa corporal con 100 trillones de células, superando a las células humanas en 10 a 1 (por cada célula humana hay diez células bacterianas) y añaden más de 8 millones de genes a nuestro genoma de 22 mil genes. ¿Increíble, no?

No resulta difícil imaginar cómo vamos adquiriendo a nuestros más íntimos huéspedes, simplemente al comer e interaccionar con el medio ambiente y con otras personas. Pero, en el caso de los recién nacidos ¿Cómo ocurre?

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Por un cambio drástico en el uso del plástico, los bioplásticos.

Tiempo de lectura: 4 minutos

En nuestra era moderna de ciencia y tecnología, los plásticos son uno de los materiales más usados a nivel mundial y sus aplicaciones son vitales para la industria automotriz, la fabricación de electrodomésticos, equipos informáticos e incluso materiales médicos. Es por ello que la durabilidad y la resistencia son propiedades deseables en el uso de este material. Sin embargo, los desechos de plástico no son nada amigables con el medio ambiente y se acumulan a un ritmo frenético de 25.000.000 de toneladas al año, un verdadero drama para nuestro planeta. ¿Qué hacer? Concientizar sobre su uso racional, reciclar los residuos y buscar alternativas biodegradables como los bioplásticos.

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El histórico descubrimiento del virus de la hepatitis B

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Tengo debilidad por las historias que subyacen los grandes descubrimientos (por eso con cada episodio de Cosmos me sentía extasiado). Y hoy 28 de julio, Día Internacional de la Hepatitis, traigo a colación un maravilloso ejemplo de cómo la investigación básica conduce a resultados prácticos transformadores, una muestra más de cómo funciona la ciencia.

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Estamos “armadillos” contra la lepra.

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Hace unas semanas vi a través de Facebook un vídeo realizado para denunciar las condiciones deplorables en que mantienen a macacos que serán usados en experimentos (si quieres sufrir, míralo aquí). Si ese vídeo no te conmueve es que eres Robocop o algo así. Sin embargo, es oportuno saber que Igualdad Animal lo hizo y lo editó con ese objetivo, para removernos las fibras más internas, aprovecharse de nuestra vulnerabilidad sentimental y vendernos sus ideales de los derechos animales. Es su mercadeo.

Pero nuestro deber, el de absolutamente toda la comunidad científica, es darle un espaldarazo a la investigación animal. Para ello tenemos que informar oportuna, eficaz y verazmente el papel importantísimo que nos han brindado los animales de laboratorio. Este post pretende ser tan solo un abreboca.

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El origen bacteriano de la gastritis y el cáncer de estómago

Tiempo de lectura: 4 minutos

Existen registros de auto experimentación en la historia médica, como el caso de Marie Curie cuando descubrió la radiactividad, o como John Hunter (en el siglo XVIII) que se infectó a sí mismo con gonorrea y sífilis (inoculándose pus ¡Guácala!) para saber si esas enfermedades eran causadas por animales o por algún ente venenoso, entre otros muchos ejemplos.

El caso que quiero contarles esta vez es el de Barry Marshall (1951), de la University of Western Australia. Transcurría 1982 (el año en que nací) cuando él, como residente de medicina interna y gastroenterología y su jefe, el médico Robin Warren, aislaron por primera vez la bacteria Helicobacter pylori. Esta bacteria fue descubierta por accidente en un cultivo prolongado que se realizó de una biopsia de la mucosa gástrica de un paciente. Y encontraron que, sistemáticamente, los pacientes con gastritis y úlcera tenían a H. pylori en sus estómagos.

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La flora intestinal coevoluciona con la dieta moderna

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Creo que todos tenemos alguna idea de lo que es la flora intestinal. Para refrescar y/o actualizar la memoria, les cuento que nuestros intestinos portan ecosistemas microbianos vitales para nuestra salud y que apenas comenzamos a entender. De hecho, hay en marcha un ambicioso proyecto internacional, el Human Microbiome Project, cuyo objetivo es identificar qué microorganismos son los que portamos en nuestras mucosas, caracterizar nuestro microbioma.

¿Sabías que, por ejemplo, las bacterias que habitan en nuestro cuerpo multiplican por 10 al número de nuestras propias células igualan al número de células humanas? ¡Somos inseparables!

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¡Gracias, cianobacterias! ¡Gracias!

Tiempo de lectura: 2 minutos

Algo muy humano es poder sentir y demostrar gratitud por beneficios recibidos y hoy pretendo plasmar este sentimiento hacia mis compañeras del doctorado: las cianobacterias. Y el agradecimiento no viene porque sirvieron de modelo para mi investigación, sino por ser responsables de que yo esté escribiendo este post, de que tú lo estés leyendo y de que haya una inmensa biodiversidad allá afuera; más de la que pudieran imaginar. Veamos a qué me refiero…

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Romance microscópico: una mirada a la sexualidad bacteriana

Tiempo de lectura: 3 minutos
Conjugación bacteriana. Dos bacterias intercambian material genético (una donante y una receptora, generalmente) a través de un conducto o pili sexual. Cortesía de AJ Cann de www.microbiologybytes.com
Conjugación bacteriana. Dos bacterias intercambian material genético (una donante y una receptora, generalmente) a través de un conducto o pili sexual. Cortesía de AJ Cann de www.microbiologybytes.com

Qué mejor manera de inaugurar este blog con este tema que evoca, en general, tanto placer y en particular mezcla algunas de mis pasiones 😉

¿Se imaginaban ustedes que nuestras inseparables bichitas llevan miles de millones de años de “juerga sexual”? Y lo más importante ¿que todos los seres vivos debemos nuestra existencia a su “apetito sexual” y sus vidas “promiscuas”? ¿No? Vayamos por partes.

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