Category Archives: Biología

Excrementos misteriosos del sábado por la tarde

Tiempo de lectura: 4 minutos

Pequeñas montañas de excrementos estaban regadas a lo largo del sendero que recorrimos ayer. El paseo comenzó como de costumbre, en un autobús. La ruta en el transporte público fue de 45 minutos y nos llevó hasta el poblado de Muggia, en el confín noreste de Italia, pegado a Eslovenia. Una vez ahí, en Muggia, una caminata de 3 kilómetros en una carretera a la orilla del mar nos separaba de la entrada de nuestro objetivo: el sendero Traversata Muggesana.

muggia excrementos felix moronta
Muggia, Italia.

Apenas dejamos el asfalto y pusimos un pie en el terreno, la bienvenida fue un perfume inconfundible: estiércol. Era el olor típico de excrementos de herbívoros como vacas o caballos. Así que caminábamos con la precaución de no pisar cualquier material sospechoso de emanar ese aroma. No era el sendero más bonito. Es más, era feo. Olía ya saben cómo y la vegetación era pequeña, rechoncha y seca. Paja y mierda nos rodeaban. Sin embargo, con la promesa de llegar a un lugar más apacible, continuamos subiendo; no sin antes hacer pipí en algún matorral y contribuir, de alguna manera, a la carga orgánica de esa tierra.

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Wine: a history of evolution, biochemistry and acne

Tiempo de lectura: 6 minutos
After a hard week of work, I like to enjoy a glass of wine in the company of my wife. The taste and aroma delight us. Its effect relaxes us, disinhibits us, fills us with joy. Often stimulates exquisite conversations that use to end already you know how.
 
In one of those conversations, we talked about how much science was in our glasses. From how much history, how much humanity, how many civilizations, cultures, and peoples have also enjoyed that drink.
 
Imagine the origin of the liquid in our hands. Imagine the thousands of generations of farmers, vines, and microorganisms that have passed to reach the first wine ever created. It is an exercise that excites and stimulates our intellect.
 
How did it all start? How was the invention of wine? Do we know everything about the production of wine today, its scientific foundations? In the following paragraph, I will answer this questions.

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La depresión se contagia con las heces

Tiempo de lectura: 4 minutos

Ana sufre de depresión.

Ella no sale de su casa. Está ansiosa, no se concentra y no tiene motivación para leer, para ver una película o leer un libro. No se emociona ni siquiera por sus ídolos, ni por un concierto o una foto. No tiene fuerzas para hacer nada que le gusta. Nada. Ha perdido el deseo sexual y el apetito. Su insomnio es rampante, no puede descansar, su mente y su cuerpo están agotados.

El vacío, la tristeza y la decepción son tan profundos que se somatizan, se hacen fisiológicos, como problemas estomacales, escalofríos, dolores… le tiemblan las manos y las piernas, se marea. Deja de sentir cariño por la gente, deja de creer que la quieren.

No tiene control sobre su cuerpo ni sobre sus pensamientos más desoladores, negativos y repetitivos. Tampoco sobre los pensamientos suicidas que la invaden.

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Un orgasmo diario ayuda a prevenir el cáncer de próstata

Tiempo de lectura: 5 minutos

Actividad física moderada, alimentación sana, protección contra los rayos ultravioleta, eliminación del tabaquismo y el alcohol… son las recomendaciones harto conocidas para reducir el riesgo de padecer cáncer. A esto hay que sumar la sensación física más placentera: orgasmos. Al menos para el cáncer de próstata.

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Sin cocos no hay paraíso

Tiempo de lectura: 3 minutos

Los cocos parecen tenerlo todo a la vez. De ellos se extrae aceite, agua y leche de coco, se fabrica harina y vinagre. Por otra parte, las fibras de la cáscara se usan en la ganadería. Se aprovecha absolutamento todo de esta fruta. En consecuencia, el mercado del coco no para de crecer.

Sin embargo, la perspectiva de este mercado no es nada buena. En el Caribe, las bacterias que causan el amarillamiento letal están diezmando los cultivos de cocoteros.

En Costa de Marfil y Papúa Nueva Guinea, el amarillamiento letal está amenazando las plantaciones. Estos no son los mayores productores de coco, pero son señales preocupantes para el resto del mundo. La diversidad de los cocos debe estar asegurada.

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Bacteria for feeding the world

Tiempo de lectura: 2 minutos

75 million people are born every year in the world. Hence, our agriculture has to provide enough food for this huge amount of people.

But, farming is among the biggest contributor to environmental damage and climate change. Deforestation, water use, methane release and over fertilization are impacting the ecosystems.

Agriculture is not optional, it is not a luxury, it is an absolute necessity. So how can we manage to increase food production for a growing population, while reducing the environmental impact at the same time?

The use of beneficial bacteria could be one of the multiple alternatives to consider.

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Les presento al camarón descubierto en Mochima

Tiempo de lectura: 2 minutos

En el Parque Nacional Mochima el biólogo Jonathan Vera descubre una nueva especie de camarón. Junto con su colega Arthur Anker de Panamá, la describen en la revista Zootaxa y la nombran como Leptalpheus pereirai.

Un camarón macho de 1 cm de longitud, colectado por Jonathan en una de las islas occidentales de Mochima, no cuadraba con ninguna de las características que la ciencia ha reportado para las especies de camarones del género Leptalpheus. Lo mismo le ocurrió a Arthur en Panamá con 2 machos y 3 hembras de menos de 1 cm: no encajaban con ninguna descripción previa.

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CRISPR/Cas cambiará el mundo para siempre

Tiempo de lectura: 2 minutos

El sistema Crispr Cas es un mecanismo que utilizan las bacterias para defenderse del ataque de virus. Los científicos han aprendido a usarlo para modificar genéticamente cualquier tipo de célula. Es un descubrimiento que cambiará para siempre la forma en que vivimos.

Los humanos hemos sido buenos modificando genéticamente a las otros seres vivos desde hace miles de años. La selección artificial de plantas y animales con caracteres deseados, así como cruzamientos e hibridaciones han dado lugar a nuevas especies sin las cuales hoy el mundo sería muy distinto (el trigo o los perros, por ejemplo).

crispr perro trigo felix moronta
Ejemplo de “cosas” que ha creado el hombre mediante modificaciones genéticas (sin saberlo)

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Dicen que la guanábana cura el cáncer, pero no es cierto

Tiempo de lectura: 5 minutos

Hace 3 meses nos devastó la noticia de Oliver Sánchez, el niño caraqueño que sufría un cáncer curable y murió en medio del desespero de sus padres por conseguir sus medicamentos. Y es que la escasez de medicinas en Venezuela se ha vuelto devastadora en todo sentido; muchos son los casos similares al de Oliver. El drama que viven pacientes y familiares es inimaginable; según la Sociedad Venezolana de Oncología, la esperanza de vida de los pacientes de cáncer se ha reducido considerablemente en los últimos 2 años. Si leen La escasez está restando años de vida a pacientes con cáncer podrán conocer la catástrofe que supone ser diagnosticado con cáncer en Venezuela.

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Oliver Sánchez con la pancarta que él mismo hizo. En ESTE enlace hay una reseña de su caso.

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