Category Archives: Biología

Los zombies sí existen

Tiempo de lectura: 3 minutos

Y no, no es broma.

El caso quiero que conozcan es el de un parasitismo extremo que sufren unas hormigas carpinteras de los bosques tropicales (Camponotus leonardi) por parte de un terrorífico hongo, Ophicordyceps unilateralis.

Recordemos que el parasitismo es una asociación simbiótica en la que un organismo (en este caso el hongo) amplía su capacidad de supervivencia utilizando a otra especie (la hormiga) para cubrir sus necesidades vitales (nutrición y/o reproducción). Pero en el caso que nos atañe, el hongo logra alterar y manipular el comportamiento de su víctima de una forma escalofriante, convirtiéndolas en verdaderos zombies.

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El origen bacteriano de la gastritis y el cáncer de estómago

Tiempo de lectura: 4 minutos

Existen registros de auto experimentación en la historia médica, como el caso de Marie Curie cuando descubrió la radiactividad, o como John Hunter (en el siglo XVIII) que se infectó a sí mismo con gonorrea y sífilis (inoculándose pus ¡Guácala!) para saber si esas enfermedades eran causadas por animales o por algún ente venenoso, entre otros muchos ejemplos.

El caso que quiero contarles esta vez es el de Barry Marshall (1951), de la University of Western Australia. Transcurría 1982 (el año en que nací) cuando él, como residente de medicina interna y gastroenterología y su jefe, el médico Robin Warren, aislaron por primera vez la bacteria Helicobacter pylori. Esta bacteria fue descubierta por accidente en un cultivo prolongado que se realizó de una biopsia de la mucosa gástrica de un paciente. Y encontraron que, sistemáticamente, los pacientes con gastritis y úlcera tenían a H. pylori en sus estómagos.

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¡Gracias, cianobacterias! ¡Gracias!

Tiempo de lectura: 2 minutos

Algo muy humano es poder sentir y demostrar gratitud por beneficios recibidos y hoy pretendo plasmar este sentimiento hacia mis compañeras del doctorado: las cianobacterias. Y el agradecimiento no viene porque sirvieron de modelo para mi investigación, sino por ser responsables de que yo esté escribiendo este post, de que tú lo estés leyendo y de que haya una inmensa biodiversidad allá afuera; más de la que pudieran imaginar. Veamos a qué me refiero…

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Romance microscópico: una mirada a la sexualidad bacteriana

Tiempo de lectura: 3 minutos
Conjugación bacteriana. Dos bacterias intercambian material genético (una donante y una receptora, generalmente) a través de un conducto o pili sexual. Cortesía de AJ Cann de www.microbiologybytes.com
Conjugación bacteriana. Dos bacterias intercambian material genético (una donante y una receptora, generalmente) a través de un conducto o pili sexual. Cortesía de AJ Cann de www.microbiologybytes.com

Qué mejor manera de inaugurar este blog con este tema que evoca, en general, tanto placer y en particular mezcla algunas de mis pasiones 😉

¿Se imaginaban ustedes que nuestras inseparables bichitas llevan miles de millones de años de “juerga sexual”? Y lo más importante ¿que todos los seres vivos debemos nuestra existencia a su “apetito sexual” y sus vidas “promiscuas”? ¿No? Vayamos por partes.

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