Category Archives: Biotecnología

Wine: a history of evolution, biochemistry and acne

Tiempo de lectura: 6 minutos
After a hard week of work, I like to enjoy a glass of wine in the company of my wife. The taste and aroma delight us. Its effect relaxes us, disinhibits us, fills us with joy. Often stimulates exquisite conversations that use to end already you know how.
 
In one of those conversations, we talked about how much science was in our glasses. From how much history, how much humanity, how many civilizations, cultures, and peoples have also enjoyed that drink.
 
Imagine the origin of the liquid in our hands. Imagine the thousands of generations of farmers, vines, and microorganisms that have passed to reach the first wine ever created. It is an exercise that excites and stimulates our intellect.
 
How did it all start? How was the invention of wine? Do we know everything about the production of wine today, its scientific foundations? In the following paragraph, I will answer this questions.

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Bacteria for feeding the world

Tiempo de lectura: 2 minutos

75 million people are born every year in the world. Hence, our agriculture has to provide enough food for this huge amount of people.

But, farming is among the biggest contributor to environmental damage and climate change. Deforestation, water use, methane release and over fertilization are impacting the ecosystems.

Agriculture is not optional, it is not a luxury, it is an absolute necessity. So how can we manage to increase food production for a growing population, while reducing the environmental impact at the same time?

The use of beneficial bacteria could be one of the multiple alternatives to consider.

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CRISPR/Cas cambiará el mundo para siempre

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El sistema Crispr Cas es un mecanismo que utilizan las bacterias para defenderse del ataque de virus. Los científicos han aprendido a usarlo para modificar genéticamente cualquier tipo de célula. Es un descubrimiento que cambiará para siempre la forma en que vivimos.

Los humanos hemos sido buenos modificando genéticamente a las otros seres vivos desde hace miles de años. La selección artificial de plantas y animales con caracteres deseados, así como cruzamientos e hibridaciones han dado lugar a nuevas especies sin las cuales hoy el mundo sería muy distinto (el trigo o los perros, por ejemplo).

crispr perro trigo felix moronta
Ejemplo de “cosas” que ha creado el hombre mediante modificaciones genéticas (sin saberlo)

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La bacteria Wolbachia puede frenar la expansión del Zika

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Si alguna vez hubiera un concurso para la criatura menos apreciada de la Tierra, el primer premio debería ir a una bacteria llamada Wolbachia.

La bacteria infecta a millones de especies de invertebrados como arañas, camarones y gusanos, así como al 60 %  de todas las especies de insectos (!). Una vez en su huésped, Wolbachia comúnmente infecta sus órganos reproductivos.

Desde que comenzó el brote Zika en Brasil el año pasado, los científicos han sospechado que esta bacteria podría proteger a los mosquitos de ser infectados con el virus. Ahora los investigadores han confirmado este presentimiento, proporcionando la primera evidencia sólida de que la liberación de los mosquitos infectados con Wolbachia en el medio natural podría ayudar a sofocar la epidemia.

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Descifrando las conversaciones más pequeñas del mundo

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“Escucha aún a los pequeños, porque nada es depreciable en ellos” Seneca (2 AC – 65 DC).

Hasta hace pocos años ignorábamos que las bacterias eran capaces de comunicarse entre sí con un lenguaje propio. Ya hemos comenzado a decodificar el idioma que utilizan y la relevancia de ello podría suponer una revolución que mejoraría sustancialmente nuestras vidas.

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La increíble bacteria Deinococcus radiodurans ¿Nuevo cómic de Marvel o realidad desconocida?

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Un efecto colateral del desarrollo nuclear ha sido la contaminación radioactiva del medio ambiente. Esa perturbación ocasiona un profundo y duradero efecto negativo en los ecosistemas, incluyendo la salud humana. Increíblemente, científicos han hallado y mejorado una bacteria que pudiera ayudarnos a descontaminar los desechos radioactivos, una bacteria tan poderosa como cualquier superhéroe de Marvel: Deinococcus radiodurans.

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Aprobación de la Ley (anticientífica) de Semillas

Tiempo de lectura: 5 minutos

Ayer 29 de diciembre fue firmada por el Ejecutivo la Ley de Semillas. Después de dos años de discusión, la ley fue aprobada por la Asamblea Nacional el pasado 23 de diciembre, en una sesión inaudita e improvisada. Es un instrumento legal claramente anticientífico que no nació de un debate plural, sino principalmente en discusiones entre el campesinado y ambientalistas. La Ley prohíbe la producción, importación, comercialización, distribución y uso de semillas transgénicas. Un golpe a los científicos venezolanos y un obstáculo al desarrollo biotecnológico del país.

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¿Qué es el Ecomodernismo?

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Todavía digiero las ideas de Un Manifiesto Ecomodernista que leí recientemente; ha sido un descubrimiento muy emocionante. Me seducen mucho las ideas que postulan un grupo de 18 personalidades (escritores, científicos, defensores del planeta y ciudadanos como nosotros) de 5 países (EEUU, Canadá, Australia, GB e India) sobre el poder que tiene la humanidad para revertir el impacto negativo que ha tenido nuestra presencia sobre el medio ambiente. Veamos qué postula el ecomodernismo.

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Salmón transgénico en nuestras mesas

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Basados en un análisis exhaustivo de la evidencia científica, la Food and Drugs Administration (FDA) de los EE.UU. ha determinado que el salmón transgénico AquAdvantage cumple con los requisitos para su consumo humano. El salmón es seguro para comer y el ADN introducido es seguro también para los peces en sí. La FDA además ha analizado el posible impacto ambiental que la aprobación del animal transgénico tendría en la calidad del medio ambiente. Su evaluación ambiental final dice que no hallan impactos ambientales significativos. Casi 20 años tardaron en dar el veredicto.

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Desde bacterias endofitas hasta la malaria

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Un proyecto militar secreto que inició en la década de los 60, liderado (entre otros) por la científica china Tu Youyou, logró identificar uno de los compuestos antimaláricos más potentes que se conoce: la artemisinina. Ella había acudido a recetas etnobotánicas ancestrales que le dieran pistas sobre plantas medicinales efectivas contra la malaria; y tuvo mucha suerte: su esfuerzo le ha valido el Premio Nobel de Medicina 2015 a sus 84 años.

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