CRISPR/Cas cambiará el mundo para siempre

Tiempo de lectura: 2 minutos

El sistema Crispr Cas es un mecanismo que utilizan las bacterias para defenderse del ataque de virus. Los científicos han aprendido a usarlo para modificar genéticamente cualquier tipo de célula. Es un descubrimiento que cambiará para siempre la forma en que vivimos.

Los humanos hemos sido buenos modificando genéticamente a las otros seres vivos desde hace miles de años. La selección artificial de plantas y animales con caracteres deseados, así como cruzamientos e hibridaciones han dado lugar a nuevas especies sin las cuales hoy el mundo sería muy distinto (el trigo o los perros, por ejemplo).

crispr perro trigo felix moronta
Ejemplo de “cosas” que ha creado el hombre mediante modificaciones genéticas (sin saberlo)

No fue sino hasta el descubrimiento del ADN (la primera mitad del siglo XX) que se comenzó a entender cómo sucedían las modificaciones genéticas. Posteriormente la revolución genética dio paso a herramientas que hicieron posible la ingeniería genética. Bacterias, ratones, plantas y hasta embriones humanos han sido modificados genéticamente en las ultimas 4 décadas.

Sin embargo, esas modificaciones toman mucho tiempo para llevarse a cabo, además suelen ser complicadas y costosas. Eso ha cambiado con el descubrimiento de CRISPR/Cas (se lee crisper cas), un sistema bacteriano de modificación genética cuya manipulación resulta barata, fácil, rápida y muy precisa.

Su potencial en cambiar la humanidad para siempre radica en su capacidad para hacerlo programable y realizar “cirugías en el ADN” muy muy exactas. Con Crispr Cas se puede editar cualquier tipo de célula o genes, incluso apagarlos o encenderlos. Si las modificaciones genéticas de los años anteriores fueran un mapa, Crispr Cas sería el GPS más moderno que existe.

crispr nature felix moronta
Una de las portadas que ha recibido crisper cas
“EL” video CRISPR

El vídeo que verán a continuación (casi se los ruego) explica a la perfección el sistema, y va más allá. Da un breve y hermoso repaso a la historia de la modificación genética y explica de forma muy amena el sistema Crispr Cas. Después nos hace soñar con la posibilidad de erradicar enfermedades usando esta herramienta (VIH o cáncer, por ejemplo), así como con el potencial uso para el diseño de bebés e incluso poblaciones enteras. Hacia el final, los necesarios asuntos bioéticos y de bioseguridad son discutidos. Los 16 minutos del video se hacen muy cortos, es un paseo asombroso que, por lo menos a mí, me dejó extasiado y algo crispado (de la emoción).


Pueden activar los subtítulos en español en la parte inferior derecha. Pantalla completa y audífonos para el disfrute óptimo.

Punto y aparte

Una de las cosas que más me maravilla de toda la historia de Crispr Cas es que su descubridor, el Prof. Francisco J. M. Mojica, fue uno de mis profesores del doctorado. No solo eso, sino que compartimos muchos cafés y meriendas en los 6 años que estuve en la Universidad de Alicante (España). Excelente maestro, Francis estaba siempre sonriente, de buen humor y contándonos cómo sus crisper cas iban recibiendo atención mundial constante. Jamás imaginé la revolución que él había comenzado. A él y a su estudiante César Diez Villaseñor (pieza clave en el descubrimiento) un afectuoso saludo desde acá.

crispr francisco mojica
Francisco “Francis” JM Mojica en su laboratorio en la Universidad de Alicante.

 

Para saber más:

Francisco Mojica y Francisco Rodriguez-Valera (2016) The discovery of CRISPR in archea and bacteria. The FEBS Journal, doi: 10.1111/febs.13766
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2 thoughts on “CRISPR/Cas cambiará el mundo para siempre”

  1. Un fraterno salud o Felix! De gran motivación el video y el artículo. Nunca seremos lo suficientemente humildes ante las capacidades de la naturaleza y sus bondades en ofrecernos su conocimiento para generar usos a nuestra medida, las aplicaciones biotecnológicas en función del interés de la especie humana. Valdría la pena ahondar en los aspectos sociales de estas aplicaciones biotecnológicas, con pausa como lo solicita la investigadora coautora del descubrimiento del uso de CRispr-Cas9. ¿De acuerdo? https://www.youtube.com/watch?v=TdBAHexVYzcPalmira Guevara

    1. Hola, Palmira! Totalmente de acuerdo. Los aspectos éticos deben ir de la mano con los aspectos científicos. De hecho el año pasado hubo un alboroto porque encontraron cientos de mutaciones no esperadas en ratones editados con crispr. Sin embargo, hace dos meses el artículo fue retirado porque, grosso modo, no estaba bien hecho el trabajo. También este año, otros investigadores han notado que muchas personas tienen (o tenemos) anticuerpos anti-Cas9 y eso hace frenar la aplicación de la edición http://naukas.com/2018/01/07/inesperado-contratiempo-las-terapias-genicas-basadas-crispr/ Estas discusiones deben estar en la mesa de las comisiones de bioética y bioseguridad, y los tomadores de decisiones y hacedores de políticas tienen que estar bien informados. Un abrazo de vuelta.

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