Leche infantil contaminada con la bacteria Cronobacter sakazakii

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El pasado 14 de julio de 2015, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Argentina) ordenó el retiro preventivo de una leche de fórmula infantil por haber detectado una bacteria potencialmente peligrosa. La noticia se extendió rápidamente en Venezuela, ya que la empresa afectada exporta una buena tajada de su producción a esta patria.

Pero ¿Cuál es el peligro? ¿Qué bacteria es esa? ¿Está justificado su retiro?

Según podemos leer en el comunicado oficial, una muestra procedente de un lote de la leche Sancor 2 resultó positivo para la presencia de la bacteria Cronobacter sakazakii. Inmediatamente la alerta se encendió en Venezuela (nota de prensa AQUÍ).

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Leche contaminada y el comunicado de la ANMAT.

Cronobacter sakazakii es una bacteria patógena oportunista presente naturalmente en todos los ambientes. Causa infecciones severas principalmente en recién nacidos debido a la inmadurez de su sistema inmune y a la poca acidez de sus estomaguitos (los bebés prematuros son especialmente susceptibles). Es responsable de muchos casos de meningitis neonatal, septicemias y enterocolitis necrotizantes en bebés de hasta 1 mes. Es más, la muerte de neonatos por consumo de leche contaminada se ha reportado desde la primera mitad del siglo XX; pero no fue sino hasta 1980 cuando el agente causal se aisló por primera vez.

La bacteria tiene forma de bastón (3 x 1 micrómetros) con muchos flagelos que se proyectan en todas direcciones (tipo peluda) que le permiten desplazarse. Es capaz de producir un biofilm o mucosa que la hace particularmente peligrosa, pues se adhiere a las superficies con facilidad. Además, Cronobacter sakazakii capaz de soportar condiciones adversas (desecación, luz UV, calor, detergentes, pocos nutrientes, antibióticos, anticuerpos…) mediante la encapsulación de sus células.

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Cultivo de Cronobacter sakazakii en agar sangre TSA (obtenida de Flickr) y micrografía de una célula perítrica de C. sakazakii (tomada de Cruz-Córdoba et al., 2012. PLoS One)

Esas dos cualidades, producción de biofilm y encapsulación, hace que los procedimientos de esterilización y pasteurización no sean suficientes para eliminar a Cronobacter sakazakii de las fórmulas preparadas (se piensa que la contaminación puede proceder del proceso de manufactura). Una vez ingerida, la bacteria se reproduce rápidamente en el intestino y afecta gravemente los sistemas digestivo, circulatorio y nervioso. Suele infectar la sangre y penetrar la barrera hematoencefálica, causando meningitis. Entre el 40 y 80 % de los bebés mueren, pero la supervivencia suele estar acompañada de serias complicaciones neurológicas como hidrocefalia, cuadriplejia o retardo mental.

Aparte de la gravedad del asunto, quiero contar una curiosidad sobre el origen del nombre de la bacteria. Fue conocida inicialmente como Enterobacter sakazakii, en honor al microbiólogo japonés, Riichi Sakazaki, que la aisló y estudió por primera vez en 1980. Luego, en el año 2007 hubo una revisión que permitió su reclasificación dentro de un nuevo género: Cronobacter. Convenientemente se escogió “Cronobacter” en honor al dios griego Crono. Crono es el menor de los Titanes, hijos de Gea, quién derrocó a su padre Urano mediante la castración de sus genitales. Gea le advirtió a Cronos que él estaría destinado a sufrir la misma humillación de su padre: ser derrotado por alguno de sus hijos. Así que Cronos decidió devorarse a sus hijos apenas nacían (¿lo pillan?). Se tragó a todos excepto al último, un bebé llamado Zeus, quien eventualmente obligó a su canibal padre a vomitar a sus hermanos, le declaró la guerra y salió victorioso.

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“Saturno” (de Peter Rubens) fue pintado en 1636 y muestra al dios romano Saturno, versión adaptada de Cronos, comiéndose a uno de sus hijos. Como curiosidad aparte, las tres estrellas que aparecen en la parte superior del cuadro representan al planeta Saturno tal como lo describiera Galileo 26 años antes de que Rubens pintara el cuadro. La insuficiente resolución de su telescopio le impidió distinguir el anillo que rodea el planeta, confundiéndolo con dos estrellas alineadas con el planeta.

Si bien las infecciones por Cronobacter sakazakii son inusuales (120 casos documentados y 27 muertes registradas desde 1958 hasta 2008), la alta gravedad de la infección merece extremar las medidas de prevención. Desde luego que la lactancia materna es la mejor garantía del desarrollo saludable del recién nacido, no obstante no es siempre posible. El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (EEUU) recomienda que, en el supuesto de no poder amamantar a un bebé durante el primer mes, hay que preferir siempre fórmulas de leche líquida (pues los procedimientos de esterilización suelen ser más eficientes). Pero si inevitablemente se debe administrar leche reconstituida al recién nacido, se deben seguir metódicamente ESTAS recomendaciones del CDC.
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Finalizo repitiendo que la lactancia materna es, significativamente, la mejor opción para alimentar a los bebés. Es más, en la leche materna hay una carga muy importante y saludable de bacterias beneficiosas para el desarrollo del bebé, como pueden leer en Bacterias mamarias que alimentan. Así que, apoyemos irrestrictamente estos hábitos saludables para evitar no solo infecciones con Cronobacter, sino cualquier otro tipo de trastorno futuro.

Para saber más:
Kalyantanda, Shumyak, Archibald (2015) Cronobacter Species Contamination of Powdered Infant Formula and the Implications for Neonatal Health. Front Pediatr. doi: 10.3389/fped.2015.00056.
The Naming of Cronobacter sakazakii. Food safety news.
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3 thoughts on “Leche infantil contaminada con la bacteria Cronobacter sakazakii”

  1. Me parece muy importante esta información, pero me gustaría saber con qué medicamento puedo eliminar está bacteria, ya que la padezco desde hace 4 meses y estoy desesperada temo a que me cause una leucemia, ya he visitados varios médicos y no me han podido sanar, por favor necesito y que me ayuden, Gracias.!!!

    1. Hola Madai,

      Es una pena y una extrañeza que hayas adquirido la bacteria. En cualquier caso debes acudir a un médico infectólogo, el sabrá qué antibióticos debes tomar para eliminarla. Ahora, una curiosidad, ¿por qué tienes temor de la leucemia? no encuentro la relación.

      Saludos.

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