Category Archives: Divulgación

Estamos “armadillos” contra la lepra.

Tiempo de lectura: 6 minutos

Hace unas semanas vi a través de Facebook un vídeo realizado para denunciar las condiciones deplorables en que mantienen a macacos que serán usados en experimentos (si quieres sufrir, míralo aquí). Si ese vídeo no te conmueve es que eres Robocop o algo así. Sin embargo, es oportuno saber que Igualdad Animal lo hizo y lo editó con ese objetivo, para removernos las fibras más internas, aprovecharse de nuestra vulnerabilidad sentimental y vendernos sus ideales de los derechos animales. Es su mercadeo.

Pero nuestro deber, el de absolutamente toda la comunidad científica, es darle un espaldarazo a la investigación animal. Para ello tenemos que informar oportuna, eficaz y verazmente el papel importantísimo que nos han brindado los animales de laboratorio. Este post pretende ser tan solo un abreboca.

Continue reading Estamos “armadillos” contra la lepra.

Please follow and like us:

Un cultivo transgénico “made in Venezuela”: la papaya (lechosa) transgénica

Tiempo de lectura: 5 minutos

De acuerdo con la disponibilidad de recursos naturales, recursos humanos (técnicos y científicos cualificados y bien entrenados), infraestructura, suministros y ayuda financiera, un país como Venezuela podría adoptar los beneficios de la biotecnología moderna. Principalmente las aplicaciones orientadas a resolver los problemas de productividad en la agricultura. Pero este no es el caso, infortunadamente.

Mientras tanto, somos espectadores de cómo nuestros vecinos sudamericanos y caribeños están adoptando la biotecnología moderna como complemento a su agricultura tradicional. Esta implementación les ha ayudado a hacer frente a los rendimientos pobres de las cosechas debido a las pestes, enfermedades, problemas del suelo y/o las condiciones climáticas adversas, típicas de este hemisferio.

Una de esas alternativas biotecnológicas son los cultivos modificados genéticamente o transgénicos. Hablamos de un organismo transgénico (planta, animal o microrganismo) cuando éste posee uno o más genes de otro organismo. Típicamente, la introducción de ese gen le confiere al transgénico un nuevo rasgo ventajoso (resistencia a plagas, a estreses, valor nutricional, etc.). He introducido este tema cuando hablé sobre sexualidad bacteriana y sobre la babosa transgénica natural.

Actualmente existen muchos alimentos en el mercado que provienen de cultivos transgénicos. Por ejemplo: soya, colza, papas, maíz, tomates, lechugas, zanahorias, melón, berenjenas, calabacín o papaya. Me detendré es éste último, la papaya (conocida como “lechosa” en Venezuela)

Continue reading Un cultivo transgénico “made in Venezuela”: la papaya (lechosa) transgénica

Please follow and like us:

Transgénicos naturales: el caso de la babosa modificada genéticamente de forma natural

Tiempo de lectura: 1 minuto

En este artículo no pretendo hablar del papel de los transgénicos en nuestra codiciosa y hambrienta aldea global (eso lo estoy preparando). Quiero contarles de un animal modificado genéticamente que se encuentra en la naturaleza, donde la mano del hombre no ha tenido nada que ver. Se trata de un transgénico “natural”, “biológico” o “ecológico”, como más les guste.

Imagínense que al comernos una lechuga, fuéramos capaces de asimilar sus cloroplastos intactos y que la sangre los lleve a nuestra piel. Esta se tornaría verde (en plan marcianos) y con tan solo exponernos al sol pudiéramos vivir de la fotosíntesis, sin comer durante meses. Algo parecido es lo que hace la babosa marina Elysia chlorotica.

Si te interesa conocer más detalles de este caso, sigue leyendo después de este enlace.

Please follow and like us:

Cuando las piernas no paran de crecer: Enfermedades Raras, Mandy Sellars y la Isla de Pascua

Tiempo de lectura: 6 minutos

Cuando nuestra salud se encuentra comprometida hablamos de una enfermedad. Esta puede ser aguda (cuando se sufre temporalmente) o crónica (cuando se convive con ella). Para ambos tipos de enfermedades suelen haber medicamentos, terapias o tratamientos para intentar aliviar el padecimiento. Sin embargo, hay un grupo heterogéneo de personas que no cuentan con tratamientos paliativos eficaces a ciertas enfermedades crónicas. Hablamos de los que padecen las llamadas Enfermedades Raras.

28 de febrero, Día Mundial de las Enfermedades Raras.
28 de febrero, Día Mundial de las Enfermedades Raras.

Se considera una enfermedad rara aquella afección que sufre un número muy pequeño de personas (1 de cada 100.000 personas, según la OMS). Existen entre 6.000 y 8.000 enfermedades raras conocidas, y es por eso que, aunque aparecen rara vez, constituyen un porcentaje importante de la población. Se estima que en Latinoamérica y el Caribe, por ejemplo, la población con enfermedades raras asciende hasta 50.000.000 de personas.

Debido a que son pocos los pacientes que sufren una determinada enfermedad rara, no existe ni conciencia pública ni políticas sanitarias para hacerles frente. Las investigaciones son muy limitadas y además no representan una cuota de mercado atractiva para la industria farmacéutica. Los pacientes están en una posición realmente vulnerable.

De entre los miles de casos y testimonios, a veces muy tristes y otras veces motivadores, les quiero contar de la enfermedad que sufre Mandy Sellars (Reino Unido, 1975). Esta chica nació con una extraña condición en la cual sus piernas eran muy largas, gordas, asimétricas y sus pies deformes. Y no paraban de crecer. Los médicos les advirtieron a los padres que no caminaría y que su esperanza de vida era muy corta. Sin embargo, aprendió a caminar, fue a la escuela y aún sigue vivita y coleando. (El documental de su historia lo vi en NatGeo y está disponible aquí)

Continue reading Cuando las piernas no paran de crecer: Enfermedades Raras, Mandy Sellars y la Isla de Pascua

Please follow and like us:

Los zombies sí existen

Tiempo de lectura: 3 minutos

Y no, no es broma.

El caso quiero que conozcan es el de un parasitismo extremo que sufren unas hormigas carpinteras de los bosques tropicales (Camponotus leonardi) por parte de un terrorífico hongo, Ophicordyceps unilateralis.

Recordemos que el parasitismo es una asociación simbiótica en la que un organismo (en este caso el hongo) amplía su capacidad de supervivencia utilizando a otra especie (la hormiga) para cubrir sus necesidades vitales (nutrición y/o reproducción). Pero en el caso que nos atañe, el hongo logra alterar y manipular el comportamiento de su víctima de una forma escalofriante, convirtiéndolas en verdaderos zombies.

Continue reading Los zombies sí existen

Please follow and like us:

Hablando de Biodiversidad en Barquisimeto

Tiempo de lectura: 4 minutos

En esta edición se publicó el texto de que cito en esta entrada.

He quedado gratamente sorprendido por una labor que lleva a cabo la Fundación para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnología del Estado Lara (FUNDACITE- Lara) para la divulgación científica en los colegios de ese estado venezolano. Desde hace 15 años editan la publicación “Bariqui, Cuadernos de Ciencia” y la distribuyen entre los jóvenes estudiantes.

A petición del Coordinador de Popularización de la Ciencia, Ing. Roger Cordero, y de la editora, Lic. Maruja Casanova, este servidor colaboró con la edición Nº 20 (edición aniversaria) dedicada a la Diversidad Biológica.

A continuación transcribo el artículo que escribí para los jóvenes estudiantes:

Continue reading Hablando de Biodiversidad en Barquisimeto

Please follow and like us: