Category Archives: Enfermedades

Veo borroso, tengo astigmatismo

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Félix, ¿por qué llevas lentes? ¿No ves bien de cerca o de lejos? Si antes los usabas solo para leer ¿Por qué ahora llevas puestos los lentes todo el tiempo?… Estas son algunas de las preguntas que familiares y amigos suelen hacerme; ahora les respondo desde aquí: tengo astigmatismo. Esa condición en mis ojos hace que vea todo borroso, como fuera de foco, sin nitidez, sin importar que los objetos estén lejos o cerca. Pero ¿por qué? ¿Qué les pasó a mis ojos?

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Algunas infecciones de transmisión sexual son beneficiosas y pudieran haber impulsado la evolución de la promiscuidad

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Una infección de transmisión sexual poco conocida puede aumentar la supervivencia de los pacientes infectados con VIH. El virus GB-C es el único caso conocido de una ITS beneficiosa en humanos. Pero es un ejemplo de un fenómeno que los científicos están empezando a ver en otras partes ¡Algunas ITS que son buenas para la salud!

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Leche infantil contaminada con la bacteria Cronobacter sakazakii

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El pasado 14 de julio de 2015, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Argentina) ordenó el retiro preventivo de una leche de fórmula infantil por haber detectado una bacteria potencialmente peligrosa. La noticia se extendió rápidamente en Venezuela, ya que la empresa afectada exporta una buena tajada de su producción a esta patria.

Pero ¿Cuál es el peligro? ¿Qué bacteria es esa? ¿Está justificado su retiro?

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VIDEO: Cuando las piernas no paran de crecer

Tiempo de lectura: 1 minuto

Hace un tiempo escribí una colaboración para la Federación Española de Enfermedades Raras, contando la historia de la extraña neurofibromatosis que Mandy Sellars sufre en sus piernas; y de cómo el descubrimiento fortuito de una bacteria en la Isla de Pascua la ha llenado de esperanzas (click AQUÍ para leer la historia).

Esa entrada ha sido una de las más populares de mi blog. Pero, además de eso, es una de las que más satisfacciones personales me ha traído. Por ello la escogí para contarla ahora en vídeo, un formato en el que recientemente me he atrevido a incursionar.

¿Qué les ha parecido? ¿Se animan a comentar y compartir?

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El virus de inmunodeficiencia humana VIH sí existe

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El agua moja. Respiramos aire. ¿Obviedad? Desde luego que sí, pero no para algunas personas. Gracias a «documentales» en youtube, la palabrería ciencioide en portales «alternativos», a declaraciones infortunadas de personalidades mediáticas, entre otros, la posición de aquellos que niegan la existencia del VIH y su relación con el sida ha ganado terreno.

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4 factores que hacen pobres a los países tropicales

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"Si marcamos una franja de 3000 kilómetros de ancho en torno a la Tierra a la altura del ecuador, no se vería en su interior ningún país desarrollado" John Kenneth Galbraith (Economista canadiense, 1908 - 2006)

La invención de la agricultura (alrededor de 9000 años atrás) promovió un cambio de una sociedad tribal y nómada a una más organizada, dinámica, sofisticada y con estructuras políticas más complejas. Este tipo de sociedades agrícolas fueron el sustrato para la revolución industrial (siglo XVIII) que permitió una generación de riqueza sin precedentes y moldeó nuestra sociedad moderna.

Sin embargo, muchos de los países tropicales parecen haber estado ajenos a la industrialización; parece que no hubieran completado (o ni siquiera iniciado) su revolución industrial y tecnológica. Fíjense en el mapamundi con los países más ricos hacia el Norte y el Sur, o el gráfico de barras con el PIB inversamente proporcional a la latitud.

Paises pobres tropicales
Mapamundi con los países ricos en azul oscuro y países pobres en azul claro. La línea punteada representa al ecuador y la franja amarilla el trópico.

 

PIB per capita latitud pobreza felix moronta
El PIB per cápita aumente conforme nos alejamos del ecuador. La misma tendencia se observa con el número de habitantes.

Ahora sabemos que las sociedades agrícolamente maduras son los que han pasado a la era industrial. ¿Por qué entonces en el trópico no hemos fraguado una revolución agrícola decente? ¿Qué determina que climas más templados favorezcan el desarrollo industrial y la acumulación de riqueza?

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Ébola: las vacunas que vienen a la carga

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Guinea, diciembre de 2013. Un niño de 2 años comió una fruta que había sido mordisqueada por un murciélago infectado con Ébola. Murió a los pocos días de mostrar los síntomas. No sin antes contagiar a su madre, hermana y abuela, quienes sufrieron el mismo desenlace fatal. Desde ahí el virus no paró de trasmitirse de aldea en aldea. En pocas semanas, la enfermedad ya estaba presente en los países vecinos de Sierra Leona y Liberia.

Casi 11 meses después estamos enfrentando la mayor emergencia sanitaria de los tiempos modernos. Nunca en la historia un virus de nivel 4 de bioseguridad (el máximo existente) había infectado a tanta gente, a tanta velocidad y en un área geográfica tan extensa.

Consideremos que desde que se descubrió el virus, en 1976, ningún brote ha matado a más de 430 personas. El brote de Ébola actual ha sido responsable de casi 5000 muertes, alrededor de un 70 % de los infectados.

La rapidísima multiplicación del Ébola en la sangre deja muy poco chance para que el cuerpo humano desarrolle inmunidad natural. Tampoco funcionan las terapias antivirales. Es por ello que la vacunación ofrece una intervención promisoria para prevenir la infección y evitar su diseminación.

Actualmente están en camino dos vacunas contra el Ébola: la cAd3 de GlaxoSmithKline (GSK) y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los EE.UU. (NIAID). También la rVSV de NewLink Genetics y la Agencia de Salud pública de Canadá. Si todo marcha bien, para el primer trimestre de 2015 deberían estar disponibles.

Pero ¿En qué consisten? ¿Cómo están hechas? ¿POR QUÉ NO ESTÁN LISTAS?

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Aquí huele a Alzheimer

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La enfermedad de Alzheimer constituye aproximadamente el 70 % de los casos de demencia en el mundo, siendo la primera causa de discapacidad y dependencia en los adultos mayores. La prevalencia en América Latina y el Caribe es alta y de mantenerse la tasa de casos nuevos anuales, para el año 2040 contaríamos con casi 10 millones de pacientes, una epidemia de proporciones preocupantes. Es por ello que la prevención primaria y el diagnóstico temprano se erigen como las mejores armas contra la enfermedad.

Si bien los síntomas clínicos y otras variables son un signo de que se padece de Alzheimer, el diagnóstico verdadero y definitivo se hace siempre post mortem, pues es en la autopsia cuando se puede acceder al cerebro y encontrar los daños típicos de la enfermedad. Además, el intervalo prolongado entre el comienzo de los cambios neurodegenerativos y el comienzo clínico de la demencia (lapso de entre 15 y 20 años-increíble-) hace que los tratamientos actuales para ayudar a paliar algunos síntomas sean poco efectivo y jamás afectan la progresión de la enfermedad.

Un objetivo realista sería posponer el comienzo clínico de la enfermedad a edades más avanzadas. Se ha llegado a estimar que un año de retardo en el comienzo de los síntomas del Alzheimer, resultaría en la reducción de 12 millones de casos en todo el mundo para 2050, así como una disminución significativa de los costos. Pero ¿cómo podríamos anticiparnos a los síntomas de demencia? En la nariz podría estar la respuesta, según investigadores venezolanos.

Si quieres saber a qué me refiero pincha la siguiente figura y lee mi colaboración para Latin American Science por la conmemoración del Día Mundial del Alzheimer.

Mi colaboración para LAS clicando en el logo.
Mi colaboración para LAS clicando en el logo.
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El histórico descubrimiento del virus de la hepatitis B

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Tengo debilidad por las historias que subyacen los grandes descubrimientos (por eso con cada episodio de Cosmos me sentía extasiado). Y hoy 28 de julio, Día Internacional de la Hepatitis, traigo a colación un maravilloso ejemplo de cómo la investigación básica conduce a resultados prácticos transformadores, una muestra más de cómo funciona la ciencia.

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Éramos muchos y parió la abuela: el virus chikungunya surge en América

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Son múltiples los problemas que nos agobian a los pueblos latinoamericanos y caribeños, parecen infinitos diría yo. Tan solo uno de ellos son las enfermedades tropicales. El clima húmedo y cálido todo el año es perfecto para que los insectos portadores de parásitos, bacterias o virus vivan a sus anchas entre nosotros. Enfermedades como la malaria, el mal de Chagas, leishmaniasis, esquistosomiasis, oncocercosis, dengue, entre muchas más, son endémicas de estas latitudes. Por si fuera poco, el virus chikungunya ha entrado con mucha, muchísima fuerza en las islas del Caribe y es cuestión de tiempo para que atraque en tierra firme.

¿Pero por qué? ¿De dónde salió? ¿Cómo se transmite? ¿Es realmente peligroso? ¿El virus Chikun… qué? Vamos por parte.

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