Algunas infecciones de transmisión sexual son beneficiosas y pudieran haber impulsado la evolución de la promiscuidad

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Una infección de transmisión sexual poco conocida puede aumentar la supervivencia de los pacientes infectados con VIH. El virus GB-C es el único caso conocido de una ITS beneficiosa en humanos. Pero es un ejemplo de un fenómeno que los científicos están empezando a ver en otras partes ¡Algunas ITS que son buenas para la salud!

Y no solo eso, sino que los beneficios para la salud de estas ITS podrían haber dado un empujón a la evolución de la promiscuidad. “Hay una percepción común de que las ITS son perjudiciales“, dice Chad Smith, un ecólogo evolutivo de la Universidad de Texas. Sin embargo, en una revisión de la literatura científica, Smith y su colega Ulrich Mueller encontraron cuatro casos documentados de infecciones de transmisión sexual beneficiosas en los seres humanos, áfidos (pulgones), mosquitos y hongos.

Las ITS, en general, suelen hacer menos daño que otros bichos desagradables que se transmiten a través de diferentes vías, como el aire o el agua. “La transmisión sexual reduce cuán dañinos los microbios son“, añade. Esto se debe a que los microbios de transmisión sexual dependen de la suerte de su anfitrión en tener relaciones sexuales para asegurar el futuro de la siguiente generación. “Una de las primeras cosas que hacen los animales cuando se infectan con un patógeno es detener la reproducción“, dice Smith. La idea de que algunas infecciones de transmisión sexual podrían ser buenas para la salud no suelen ser bien recibidas, señala.

El virus GB-C o GBV-C (G.B. eran las iniciales del paciente del que fue aislado por primera vez el virus, en 1967-) está genéticamente relacionado con otros virus que causan hepatitis; sin embargo, no es responsable de ocasionar enfermedad alguna en humanos. Su efecto pudiera ser realmente el de prevenir la enfermedad. Smith y Mueller aportan pruebas que apuntan a que el GBV-C puede reducir la tasa de mortalidad en las personas VIH positivas en un 59 %. La infección sexual por el GBV-C reduce la capacidad del VIH para entrar y replicarse en los glóbulos blancos de la sangre, escribieron. [Sobre el VIH hablé anteriormente AQUÍ y sobre la hepatitis AQUÍ].

ITS Virus GB-C felix moronta
El virus GB-C está genéticamente emparentado con los de la hepatitis, pero no causa enfermedades

Los científicos aún no han aprovechado el GBV-C como un tratamiento para el VIH debido a las objeciones en torno a infectar deliberadamente a la gente con un virus. Pero los autores piensan que el GBV-C podría ser utilizado en combinación con medicamentos antirretrovirales para ayudar a salvar vidas humanas.

Smith y Mueller también encontraron evidencias de ITS ventajosas en especies distintas a los humanos. Encontraron un estudio que muestra que las bacterias de transmisión sexual en áfidos confieren mayor resistencia de los insectos a los parásitos y a las altas temperaturas. La bacteria de transmisión sexual (Hamiltonella defensa) segrega una toxina que protege contra una avispa parasitaria (Aphidius ervi), que pone los huevos de áfidos. Otra bacteria de transmisión sexual, Serratia symbiotica, hace a los áfidos expuestos a calor intenso menos propensos a sufrir daño celular. En otro estudio, los investigadores encontraron que los mosquitos transmiten sexualmente bacterias buenas que ayudan a que sus larvas se desarrollen más rápidamente. Smith y Mueller también encontraron evidencia de virus que aumentan las tasas de tolerancia al calor y el crecimiento de ciertos hongos.

Mientras más sexo tengan los individuos, existe mayor probabilidad de adquirir una ITS beneficiosa. Las mayores tasas de supervivencia podrían ayudar a explicar la evolución de la conducta promiscua, que está muy extendida entre el reino animal. Smith está de acuerdo en que las ITS beneficiosas sean probablemente sólo uno entre una serie de factores que influyen en el comportamiento sexual promiscuo, pero hasta hace poco ha sido una influencia subestimada. Ahora que los científicos han comenzado a buscar infecciones beneficiosas ¡se podrían ir encontrando más ejemplos!

Mientras eso ocurre y a pesar de la inocuidad y beneficios de algunas ITS, mantener relaciones sexuales con protección sigue siendo, sin duda, la opción más razonable ¿No les parece?

 ITS sexo seguro felix moronta

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Fuentes:
Nota de prensa en Scientific American: Some STIs are beneficial, and may have boosted evolutionary promiscuity
Smith y Mueller (2015) Sexual transmission of beneficial microbes. Trends in Ecology and Evolution, 30(8): 438-440. http://dx.doi.org/10.1016/j.tree.2015.05.006

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3 thoughts on “Algunas infecciones de transmisión sexual son beneficiosas y pudieran haber impulsado la evolución de la promiscuidad”

  1. Lo sigo en twitter y es asi como he terminado aca, soy estudiante de medicina y trabajo con el departamento de Microbiología.

    ¿Tiene el paper en pdf de su investigación? Y ¿Podría facilitarmelo?

    Quisiera leer a mayor precisión sobre esta polémico y muy moderna postura, pero realmente podría cambiar el estigma sobre el sexo promiscuo.

    1. ¡Hola Eider!

      Me pareció tan fascinante y tan tremendamente interesante que decidí contarlo. Las hipótesis que hacen tambalear paradigmas son sumamente atractivas!!

      Sí, tengo el PDF. Escríbeme a morontafelix@gmail.com para enviarte el paper.

      ¡Gracias por comentar! ¡Saludos!

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