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Dicen que la guanábana cura el cáncer, pero no es cierto

Tiempo de lectura: 5 minutos

Hace 3 meses nos devastó la noticia de Oliver Sánchez, el niño caraqueño que sufría un cáncer curable y murió en medio del desespero de sus padres por conseguir sus medicamentos. Y es que la escasez de medicinas en Venezuela se ha vuelto devastadora en todo sentido; muchos son los casos similares al de Oliver. El drama que viven pacientes y familiares es inimaginable; según la Sociedad Venezolana de Oncología, la esperanza de vida de los pacientes de cáncer se ha reducido considerablemente en los últimos 2 años. Si leen La escasez está restando años de vida a pacientes con cáncer podrán conocer la catástrofe que supone ser diagnosticado con cáncer en Venezuela.

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Oliver Sánchez con la pancarta que él mismo hizo. En ESTE enlace hay una reseña de su caso.

El desespero por los pacientes y sus familias en conseguir las drogas para el tratamiento del cáncer los llevan a buscar alternativas naturales, remedios caseros o probar “remedios de la abuela”. Ya hablé de cuando una política pedía a gritos Sembrar acetaminofén ante la epidemia del Chikingunya, o del caso de diputados “recetándose” moringa en Parece que la moringa es candanga. Ahora es el turno del “tratamiento” anti cancerígeno de moda: la guanábana. A esta deliciosa fruta caribeña se le ha acuñado un sinfín de propiedades medicinales, desde anti hipertensiva y anti diabetes, hasta anti cancerígena.

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Guanábana

El colmo ha sido el siguiente tuit de la cuenta oficial del Fondo Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (Fonacit):

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Pueden ver el tuit y respuestas en el siguiente enlace: @fonacit_ve

Un ente como el Fonacit (vital para el progreso económico y social del país, que reparte los recursos destinados a la I+D, garante y rector del fortalecimiento de la sociedad del conocimiento y el desarrollo sustentable, además de ser pieza clave para difundir la ciencia criolla) anunció que en el magazine matutino de la televisión pública, científicas de la Universidad Central de Venezuela confirmaron que la guanábana y el ají combaten el cáncer. Casi nada.

Ahí, entremezclado con las más recientes declaraciones del ministro de moda, las loas al presidente Nicolás Maduro, las miles de millones de viviendas construidas y las astronómicas toneladas de comida repartida al pueblo, la confirmación de la guanábana milagrosa.

No solo es una falta de de ética y rigor periodístico que deja en evidencia la escasa formación en comunicación científica del gestor de esa cuenta, sino que tal como está redactado es peligroso y pudiera conllevar a que pacientes desesperados recurran a al consumo de guanábana con la esperanza de curarse. Es una irresponsabilidad tremenda que no debe sernos indiferente.

Además, no es difícil suponer que el trasfondo de ese mensaje es el de difundir la idea de que la guerra económica es la responsable de la escasez de medicinas y que, en lugar de destinar recursos a las trasnacionales farmacéuticas imperiales hegemónicas, debemos es sembrar guanábana, ají, moringa y boldo para curarnos. Es la mentalidad conuquera gobernando, son los enemigos del progreso tomando decisiones y repartiendo la plata.

En fin. Luego de pasado el trago amargo y la arrechera suprema por semejante barbaridad, me tomé un tiempo para enterarme mejor  sobre qué es lo que se sabe sobre esta fruta, incluyendo la publicación científica de las profesoras que fueron a VTV.

El aprovechamiento de distintas partes de la planta de la guanábana (Annona muricata) desde tiempos ancestrales para diferentes dolencias, ha motivado estudios científicos con el objetivo de demostrar los efectos descritos. En 1986, investigadores de la Universidad Purdue (EE.UU.) describieron un compuesto que llamaron annonacina, producido por estas plantas.

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La annonacina de la guanábana resulta tóxica para las células tumorales, pero también para las neuronas.

La evidencia acumulada en estos 30 años indica que la annonacina de la guanábana es tóxica para ciertas células tumorales. También se ha determinado que esta molécula es neurotóxica y a dosis elevadas ha ocasionado daños cerebrales  en ratones, daños similares a los observados en el Parkinson.

Numerosos ensayos in vitro (en tubos de ensayo) han demostrado que los extractos de la fruta, hoja, semillas o corteza del árbol, poseen actividad antimicrobiana, anti inflamatoria, insecticida, anti oxidante o anti tumoral. Algunos ensayos in vivo (en animales de experimentación) han sugerido que los extractos poseen actividad ansiolítica, anti estrés, anti inflamatoria e hipoglicémica. Sin embargo, la presencia de compuestos neurotóxicos en estos extractos  impide que puedan llevarse a cabo ensayos clínicos (en humanos). Y estos últimos son claves para determinar el potencial terapéutico de esta planta y de su fruto, la guanábana.

Las científicas que hablaron en VTV investigaron el efecto de la pulpa de la guanábana sobre células de cáncer de mama, de próstata y de cérvix. Ellas encontraron un potente efecto tóxico para esos tipos de cáncer. A pesar de que el efecto anti cancerígeno hallado fue in vitro, ellas se aventuran a sugerir el consumo de guanábanas como una alternativa para prevenir el cáncer.

Me sorprende mucho que pasaran por alto las transformaciones que sufren los alimentos y las drogas en el proceso de digestión: enzimas bucales, ácidos estomacales, enzimas intestinales, metabolización en el hígado, la farmacocinética y la farmacodinamia… que cambia las propiedades de lo que se observó previamente en un tubo. Además, los ensayos con animales de experimentación (ratas, ratones, gusanos, moscas…) tienen que llevarse a cabo antes de especular algo como eso.

De hecho no existen evidencias científicas que indiquen que la guanábana proporcione una cura contra el cáncer. Jamás se han hecho estudios en humanos, no hay pruebas de que sea seguro ni eficaz el consumo de extractos de esta fruta.

Sin embargo los estudios deben continuar y desde aquí animo a las investigadoras para que continúen con su trabajo y hagan lo posible por conocer los efectos in vivo y clínicos del extracto de pulpa de guanábana.

Considerando el temor y la desesperación de las familias venezolanas que están padeciendo este drama, la difusión de información fraudulenta e inexacta como esta me resulta una acción cruel, despiadada y éticamente inaceptable. Los pacientes deben consultar solamente con sus médicos acerca de los tratamientos a seguir y comunicarles cualquier sustancia adicional que ingieran, pues algunas brebajes pueden retrasar o interferir con los tratamientos beneficiosos comprobados, como la quimioterapia.

Por todos los niños como Oliver y por todas las familias que atraviesan hoy por esto es que no podemos quedarnos callados. No arriesguen sus vidas ni comprometan los tratamientos que sí son efectivos. Hablen con sus médicos en todo momento y confíen en ellos. Lamentablemente, la guanábana no cura el cáncer.

¡Ah! Y con respecto al ají ni idea, no he conseguido publicación alguna de las investigadoras de la UCV.

Fuentes:

An analysis in-vitro of the cytotoxic, antioxidant and antimicrobial activity of aqueous and alcoholic extracts of Annona muricata L. seed and pulp (2015, British Journal of Applied Science and Technology)

Valoración de la evidencia científica para recomendar Annona muricata L. (guanábana) como tratamiento o prevención del cáncer (2010, Revista Cubana de Plantas Medicinales)

Annona muricata: A comprehensive review on its traditional medicinal uses, phytochemicals, pharmacological activities, mechanisms of action and toxicity (2016, Arabian Journal of Chemestry)

Estafas de tratamiento contra el cáncer (Agencia Nacional de Proteccion al Consumidor, EE.UU.)

Experts caution against soursop fruit to fight cancer (Cancer Treatment Centers of America, EE.UU.)

Can graviola (soursop) cure cancer? (Cancer Research UK, Reino Unido)
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4 thoughts on “Dicen que la guanábana cura el cáncer, pero no es cierto”

  1. Si todavía no se han realizado estudios en humanos, como ha llegado Vd. a la tajante conclusión: “..lamentablemente la guanàbana no cura el cancer..” ,Es Vd. vidente??

    1. No soy vidente, Pepa. Simplemente he buscado evidencias de que esa fruta ayude a curar al cáncer y no he encontrado. Si no existe evidencia (ni siquiera testimoniales, nada), no tenemos porqué adosarle esa propiedad a esa fruta. Eso muy irresponsable y peligroso.

      Asi funciona la ciencia y al medicina, gracias a las cuales estás viva y escribes este comentario.

      Por cierto, la clarividencia es una gran fraude.

      Saludos.

  2. Excelente artículo. Vale la pena leerlo pues es moda en Venezuluela, particularmente en el Oriente, consumir la guanábana sobre todo por sus efectos anti-cancerígenos.

    1. Que lo sigan consumiendo, pero que sepan que lo mas probable es que no les cure nada mas alla del apetito y de la sed. Un abrazo.

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