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Parece que la moringa es candanga

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Luego de que infusiones y supositorios (!) de moringa fueran recomendados por el expresidente chavista de la Asamblea Nacional (AN), Diosdado Cabello, a sus adversarios políticos, el nuevo presidente opositor de la AN, Henri Ramos Allup, le recomendó, de manera locuaz y certera, que se tomara una dosis de su propia medicina. “Diosdado ha de repartirles [a los diputados chavistas] dosis súper abundantes de moringa“, espetó en cadena nacional de radio y TV. El objetivo de indicar esas hierbas sería para apaciguar, relajar, tranquilizar a quien lo toma. Pero ¿Qué es la moringa? ¿Para qué sirve? ¿Es realmente efectiva para eso? Veamos qué dice la ciencia.

¿Qué es la moringa?

La moringa (Moringa oleífera) es un árbol originario del norte de la India que puede alcanzar los 12 metros de altura. Sus múltiples usos han atraído el interés de agricultores e investigadores desde épocas pasadas. La medicina tradicional ayurvédica dice que esta planta puede evitar 300 enfermedades y sus hojas se han explotado tanto para prevención como para fines curativo. De hecho es usada por los curanderos Siddha tradicionales. Los antiguos egipcios usaban el aceite de moringa como cosmético; incluso si el árbol nunca llegó a ser popular entre los griegos y los romanos, parece que sí eran conscientes de sus propiedades médicas. La moringa se ha cultivado y consumido históricamente en sus áreas originales, pero eso comenzó a cambiar en la década de los 90, cuando investigadores comenzaron a estudiar sus propiedades nutricionales y médicas. En 2001, la primera conferencia internacional sobre la moringa se llevó a cabo en Tanzania y desde entonces la investigación y la difusión de la información sobre las propiedades de esta planta ha aumentado vertiginosamente.

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Cultivo de moringa
¿Para qué sirve la moringa?

Las hojas, las semillas, la savia, la corteza… todo se ha usado de esta planta en medicina tradicional. Pero son las hojas las que hoy están mejor caracterizadas bioquímicamente y se sabe que contienen un balance nutricional formidable: vitaminas, minerales, aminoácidos, ácidos grasos y varios tipos de compuestos antioxidantes (ácido ascórbico, flavonoides, fenoles, carotenoides). Poseen un gran número de compuestos bioactivos. Se ha reportado que el consumo de moringa promueve alguna de las siguientes actividades: antiinflamatoria, antihipertensiva, diurética, antimicrobiana, antioxidante, antidiabética, antihiperlipidémica, antineoplásica, antipirética, antiúlcera, cardioprotectora, hepatoprotectoray la Colonia Tovar. ¿Casi nada, eh?

He descargado y leído algunas revisiones (publicaciones científicas que resumen lo que se sabe sobre un tema determinado) sobre la moringa y los experimentos que recapitulan son realmente esperanzadores. Los estudios con animales (ratas principalmente) han indicado que al suplementar su dieta habitual con polvo de hojas secas de moringa se logran bajar los niveles de colesterol y se controlan el azúcar y la tensión, entre otros efectos beneficiosos.

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Hojas de moringa

Las investigaciones con humanos apuntan en ese mismo sentido. Por ejemplo, un grupo de 46 sujetos vieron disminuidos sus niveles de glucosa en sangre hasta un 28% al tomar cápsulas con polvo de hojas secas de moringa durante 40 días. Esta misma tendencia ha sido replicada y observada por diversos grupos de investigación: un efecto antihiperglicémico, los datos sugieren que la moringa ayuda a bajar los niveles de glucosa en la sangre.

Y los efectos beneficiosos que han sido reportados en humanos no se quedan ahí. La moringa (siempre polvo de hojas secas en cápsulas) también ayudó a mejorar el colesterol (efecto antidislipidémico) y amentó positivamente ciertos marcadores antioxidantes en 30 mujeres postmenopáusicas (glutationa peroxidasa, superoxido dismutasa y ácido ascórbico) a la vez que disminuyó glucosa (otra vez) y aumentó la hemoglobina en ese grupo.

Sin embargo, hay que ser MUY cautelosos con estas observaciones y otros datos positivos. Si bien hay indicios de que el consumo de polvo de hojas secas de moringa ha resultado beneficioso para ciertos indicadores de salud, también es cierto que el número de sujetos de experimentación ha sido reducido y, sobre todo, que NO se han llevado acabo ensayos clínicos para demostrar su eficacia.

En este sentido, me preocupa leer información que endosa a la moringa propiedades curativas y hasta milagrosas. Saber que tiene un efecto positivo no significa que cure. Jamás se debe sustituir la medicación recetada por los médicos por sustancias que no hayan sido ensayadas clínicamente. Nunca.

El contexto venezolano actual, al borde de una crisis humanitaria por la escasez de medicinas, alimentos y artículos de higiene de primera necesidad, ha llevado a la proliferación de la venta callejera de este tipo de plantas. Si bien los conocimientos etnobotánicos han servido de base para el desarrollo de muchas drogas (un bonito ejemplo en Desde bacterias endofitas hasta la malaria), repito, hay que ser cautelosos. No existen las sustancias milagrosas. En la entrada Sembrar acetaminofén también hablé de alguno de estos puntos.

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¡CUIDADO! Los productos milagros no existen. Jamás sustituyan sus medicamentos por este tipo de productos. Siga SIEMPRE las recomendaciones de su médico.
¿Es seguro el consumo de moringa?

Muchos tipos de preparaciones de moringa han sido usados en todo el mundo, durante mucho tiempo, sin reportar hasta ahora ningún tipo de efecto perjudicial. Por otra parte, los datos generados en las investigaciones científicas apuntan también a que las dosis comúnmente usadas son seguras y que hay un alto grado de seguridad. Tampoco se han reportado (hasta los momentos) efectos adversos a su ingesta constante y prolongada.

Resumiendo
  • El consumo de moringa es seguro.
  • Existe evidencia de un efecto antidiabético en el consumo de cápsulas de polvo de hojas de moringa.
  • También se ha acumulado evidencia en que el consumo de moringa ayudaría a bajar el colesterol.
  • Los antioxidantes de moringa promoverían a regular el balance hormonal postmenopáusico, entre otros efectos beneficiosos.
  • La moringa no es milagrosa.

Adicional a lo que aquí he expuesto, hay decenas de experimentos muy alentadores. La materia pendiente ahora es determinar los compuestos activos de la planta responsables de tales efectos para poder iniciar los ensayos clínicos. Mientras tanto, el consumo de cápsulas de moringa parece ser un tratamiento COMPLEMENTARIO formidable para esas afecciones de la salud.

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Se deben concentrar esfuerzos en identificar los principios activos de la planta para llevar a cabo ensayos clínicos

Para finalizar, parece que han estado equivocados los políticos venezolanos (nada extraño, por cierto), porque la moringa beneficiaría principalmente a los diabéticos y no a los histéricos. Con todo, la moringa ésta parece que sí las trae: parece que la moringa es candanga.

Fuentes:

Stohs y Hartman (2015) Review of the safety and efficacy of Moringa oleifera. Phytotherapy Research, 29: 796-804.

Leone et al (2015) Cultivation, Genetic, Ethnopharmacology, Phytochemistry and Pharmacology of Moringa oleifera Leaves: An Overview. International Journal of Molecular Sciences, 16: 12791-12835.
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8 thoughts on “Parece que la moringa es candanga”

  1. LO UNICO ES QUE INSISTES EN LOS MEDICOS, LOS CUALES NO CURAN TODO Y NO CONOCEN TODO.
    PARECE QUE TE QUIERES CURAR EN SALUD Y ASI NO SE ES INVESTIGADOR. LO DEMAS BIEN SALUDOS .

    1. Hola Jose,

      Insisto en los médicos porque son ellos quienes diagnostican enfermedades y recetan drogas para paliarlas. Cualquier uso medicinal de plantas o extractos siempre debería ser consultado con algun médico. No me quiero “curar en salud”, lo hago por llana responsabilidad; te recomiendo que tú también la lleves a cabo.

      Primero esfuérzate en conocer mi trabajo y mi labor como investigador antes de juzgarme por este post. Hazlo con esto y con todo en tu vida. Esas prácticas te harían mejor persona y mejor ciudadano.

      Por cierto, procura no escribir en mayúsculas la próxima vez, es una norma básica del uso del lenguaje en internet.

  2. Félix! Muchas gracias por este magnífico aporte. Pone de manifiesto la calidad de tu investigación, cosa a la que ya nos tienes acostumbrados…..

    1. ¡Mechuda! Gracias por pasarte, leer y comentar. Me alegra mucho que te haya gustado y me motiva a seguir. ¡Un beso!

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