Félix Moronta - Page 6 of 6 - Biólogo, PhD, con historias fascinantes de biología y biotecnología

Los zombies sí existen

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Y no, no es broma.

El caso quiero que conozcan es el de un parasitismo extremo que sufren unas hormigas carpinteras de los bosques tropicales (Camponotus leonardi) por parte de un terrorífico hongo, Ophicordyceps unilateralis.

Recordemos que el parasitismo es una asociación simbiótica en la que un organismo (en este caso el hongo) amplía su capacidad de supervivencia utilizando a otra especie (la hormiga) para cubrir sus necesidades vitales (nutrición y/o reproducción). Pero en el caso que nos atañe, el hongo logra alterar y manipular el comportamiento de su víctima de una forma escalofriante, convirtiéndolas en verdaderos zombies.

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Hablando de Biodiversidad en Barquisimeto

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En esta edición se publicó el texto de que cito en esta entrada.

He quedado gratamente sorprendido por una labor que lleva a cabo la Fundación para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnología del Estado Lara (FUNDACITE- Lara) para la divulgación científica en los colegios de ese estado venezolano. Desde hace 15 años editan la publicación “Bariqui, Cuadernos de Ciencia” y la distribuyen entre los jóvenes estudiantes.

A petición del Coordinador de Popularización de la Ciencia, Ing. Roger Cordero, y de la editora, Lic. Maruja Casanova, este servidor colaboró con la edición Nº 20 (edición aniversaria) dedicada a la Diversidad Biológica.

A continuación transcribo el artículo que escribí para los jóvenes estudiantes:

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El origen bacteriano de la gastritis y el cáncer de estómago

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Existen registros de auto experimentación en la historia médica, como el caso de Marie Curie cuando descubrió la radiactividad, o como John Hunter (en el siglo XVIII) que se infectó a sí mismo con gonorrea y sífilis (inoculándose pus ¡Guácala!) para saber si esas enfermedades eran causadas por animales o por algún ente venenoso, entre otros muchos ejemplos.

El caso que quiero contarles esta vez es el de Barry Marshall (1951), de la University of Western Australia. Transcurría 1982 (el año en que nací) cuando él, como residente de medicina interna y gastroenterología y su jefe, el médico Robin Warren, aislaron por primera vez la bacteria Helicobacter pylori. Esta bacteria fue descubierta por accidente en un cultivo prolongado que se realizó de una biopsia de la mucosa gástrica de un paciente. Y encontraron que, sistemáticamente, los pacientes con gastritis y úlcera tenían a H. pylori en sus estómagos.

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La flora intestinal coevoluciona con la dieta moderna

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Creo que todos tenemos alguna idea de lo que es la flora intestinal. Para refrescar y/o actualizar la memoria, les cuento que nuestros intestinos portan ecosistemas microbianos vitales para nuestra salud y que apenas comenzamos a entender. De hecho, hay en marcha un ambicioso proyecto internacional, el Human Microbiome Project, cuyo objetivo es identificar qué microorganismos son los que portamos en nuestras mucosas, caracterizar nuestro microbioma.

¿Sabías que, por ejemplo, las bacterias que habitan en nuestro cuerpo multiplican por 10 al número de nuestras propias células igualan al número de células humanas? ¡Somos inseparables!

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¡Gracias, cianobacterias! ¡Gracias!

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Algo muy humano es poder sentir y demostrar gratitud por beneficios recibidos y hoy pretendo plasmar este sentimiento hacia mis compañeras del doctorado: las cianobacterias. Y el agradecimiento no viene porque sirvieron de modelo para mi investigación, sino por ser responsables de que yo esté escribiendo este post, de que tú lo estés leyendo y de que haya una inmensa biodiversidad allá afuera; más de la que pudieran imaginar. Veamos a qué me refiero…

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Romance microscópico: una mirada a la sexualidad bacteriana

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Conjugación bacteriana. Dos bacterias intercambian material genético (una donante y una receptora, generalmente) a través de un conducto o pili sexual. Cortesía de AJ Cann de www.microbiologybytes.com
Conjugación bacteriana. Dos bacterias intercambian material genético (una donante y una receptora, generalmente) a través de un conducto o pili sexual. Cortesía de AJ Cann de www.microbiologybytes.com

Qué mejor manera de inaugurar este blog con este tema que evoca, en general, tanto placer y en particular mezcla algunas de mis pasiones 😉

¿Se imaginaban ustedes que nuestras inseparables bichitas llevan miles de millones de años de “juerga sexual”? Y lo más importante ¿que todos los seres vivos debemos nuestra existencia a su “apetito sexual” y sus vidas “promiscuas”? ¿No? Vayamos por partes.

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