Un cultivo transgénico “made in Venezuela”: la papaya (lechosa) transgénica

Tiempo de lectura: 5 minutos

De acuerdo con la disponibilidad de recursos naturales, recursos humanos (técnicos y científicos cualificados y bien entrenados), infraestructura, suministros y ayuda financiera, un país como Venezuela podría adoptar los beneficios de la biotecnología moderna. Principalmente las aplicaciones orientadas a resolver los problemas de productividad en la agricultura. Pero este no es el caso, infortunadamente.

Mientras tanto, somos espectadores de cómo nuestros vecinos sudamericanos y caribeños están adoptando la biotecnología moderna como complemento a su agricultura tradicional. Esta implementación les ha ayudado a hacer frente a los rendimientos pobres de las cosechas debido a las pestes, enfermedades, problemas del suelo y/o las condiciones climáticas adversas, típicas de este hemisferio.

Una de esas alternativas biotecnológicas son los cultivos modificados genéticamente o transgénicos. Hablamos de un organismo transgénico (planta, animal o microrganismo) cuando éste posee uno o más genes de otro organismo. Típicamente, la introducción de ese gen le confiere al transgénico un nuevo rasgo ventajoso (resistencia a plagas, a estreses, valor nutricional, etc.). He introducido este tema cuando hablé sobre sexualidad bacteriana y sobre la babosa transgénica natural.

Actualmente existen muchos alimentos en el mercado que provienen de cultivos transgénicos. Por ejemplo: soya, colza, papas, maíz, tomates, lechugas, zanahorias, melón, berenjenas, calabacín o papaya. Me detendré es éste último, la papaya (conocida como “lechosa” en Venezuela)

La papaya o lechosa, una fruta tropical de gran importancia económica
La papaya o lechosa, una fruta tropical de gran importancia económica

El virus de la mancha anillada (suelen nombrarse los virus según el síntoma de la planta) es el patógeno más importante que afecta a esta fruta tropical. Tanto los cultivos de papaya como los insectos que sirven de transporte del virus, los áfidos o pulgones, tienen una distribución casi mundial. Para combatir posibles infecciones, los cultivadores utilizan estrategias profilácticas tradicionales contra del insecto, principalmente mediante la aplicación de cantidades ingentes de insecticidas.

IZQ, representación del virus de la mancha anillada (causante de la principal enfermedad de los cultivos de lechosa). DER, un áfido o pulgón (insecto que transporta al virus)
IZQ, representación del virus de la mancha anillada (causante de la principal enfermedad de los cultivos de lechosa).
DER, un áfido o pulgón (insecto que transporta al virus)

El desarrollo de plantas transgénicas resistentes al virus se ha convertido en una estrategia importante para el control sustentable y efectivo de la enfermedad. Las papayas transgénicas se reportaron por primera vez en las islas Hawái. Se demostró de manera clara y convincente que la introducción de un gen del virus (el gen cp que codifica para la proteína de la cubierta del virus) en el genoma de la planta confiere una resistencia estable y duradera contra el virus. Vamos, casi como una vacuna. El mecanismo molecular de la resistencia está bien explicado aquí.

Campo de experimentación de la papaya transgénica hawaiana. A la izquierda, plantas infectadas. A la derecha, plantas transgénicas resistentes.
Campo de experimentación de la papaya transgénica hawaiana. A la izquierda, plantas infectadas. A la derecha, plantas transgénicas resistentes.

La tecnología ayudó a salvar la industria en Hawái, donde una rápida adopción fue atribuida a buenas campañas de comunicación, la participación de los agricultores en el proceso de desarrollo y en la distribución GRATUITA de las semillas. Hoy, más del 80 % de las papayas en Hawái son transgénicas, mientras que no existen métodos orgánicos ni convencionales para controlar el virus.

Si todavía quedan dudas o, mejor, para afianzar los que sabemos, el siguiente vídeo explica de forma breve, amena y para todo público qué es un transgénico con el ejemplo de la papaya hawaiana. Son solo 5 minutos ¡Es buenísimo!: “¿Cómo se crea un transgénico?

Una vez logrado el gran avance en Hawái, los promotores de la papaya transgénica se concentraron en transferir esta tecnología a los países interesados. Fue entonces cuando Venezuela levantó la mano. Corría el año 1993.

Como respuesta a un problema severo de infección por el virus de la mancha anillada en el sur del Lago de Maracaibo y siguiendo la exitosa aplicación de la papaya transgénica para manejar la infección, la Universidad de Los Andes -ULA- (Mérida, Venezuela) se embarcó en la obtención del gen cp del virus autóctono para introducírselo a embriones somáticos de las variedades locales de lechosa.

Para ello, el investigador de la ULA Gustavo Fermín se fue a Nueva York para aprender la técnica. A diferencia de las papayas hawaianas transformadas mediante microbalísitca, las papayas venezolanas se transformaron mediante Agrobacterium. Este tipo de transformación consiste en aprovechar la capacidad natural de la bacteria Agrobacterium tumefaciens de inyectar ADN a las células vegetales para introducir los genes que nos interesen. En la siguiente figura esquematizo, a grandes rasgos, cómo se realiza esto:

Obtención de plantas transgénicas por transformación con Agrobacterium
Obtención de plantas transgénicas por transformación con Agrobacterium

Para 1998 ya se disponían de las semillas transgénicas y luego de muchos ensayos moleculares, de cruzamientos, hibridaciones e infecciones para demostrar la naturaleza transgénica de las plantas, en marzo de 2000 estaba todo listo para el ensayo de campo.

Pero Venezuela no dispone de un marco legal para este tipo de actividad investigadora y las leyes ambientales no reconocen a los cultivos transgénicos. Dada la falta de definición desde el Estado (quien financió estos estudios para la generación de la primera fruta transgénica del país) un permiso provisional fue otorgado por el Ministerio de Salud de aquel entonces.

Sin embargo, esta medida no satisfizo a los grupos anti-transgénicos que se oponen  la biotecnología moderna. Empezaron una campaña de desacreditación agresiva en contra de los investigadores, la fruta transgénica y toda la ciencia detrás del desarrollo.

Su estrategia fue simple y funcionó. Fue así:

  • . Inculcaron pánico en las comunidades vecinas del ensayo de campo, convenciéndolos de la naturaleza “mutagénica” de la planta, la cual no solo causaría mutaciones mortales y sufridoras, si no también abortos, malformaciones, leucemia y contaminación del suelo, del agua, del ganado y de mucho más. Un apocalipsis.
  • . Conforme crecía el pánico, los activistas se ofrecieron como mediadores para defender los intereses de la comunidad. Los defensores del apocalipsis.
  • . Esperar y frotarse las manos.

Con el objetivo de “preservar la paz social” el gobierno local ordenó que se terminara el ensayo de campo una vez los investigadores obtuvieran la primera cosecha del cultivo transgénico. Sin embargo, en diciembre de ese mismo año, los activistas anti-transgénicos ayudaron a los vecinos a destruir la pequeña parcela e incendiar las plantas. El trabajo no pudo ser concluido.

Casi una década de trabajo científico, transferencia tecnológica, formación de personal altamente cualificado y miles de dólares invertidos por el Estado, fueron tirados a la basura por la acción vandálica y medieval de estos grupos que se oponen a que Venezuela avance en materia biotecnológica. El desconocimiento (y por tanto, miedo) y el trasfondo espiritual y político de esta gente solo lograrán sumergirnos en el más profundo atraso científico en la región.

Esperamos que algún día haya una estructura legal que permita manejar y regular los transgénicos en el país. Entre tanto, miles de toneladas de comida procesada derivada de transgénicos son importadas para satisfacer la demanda interna de alimentos.

Para más guinda, la voluntad política actual se enfoca en favorecer los saberes ancestrales (¿?), la sabiduría universal de la Pachamama (¿?) y la agricultura conuquera (¿?) para lograr la soberanía alimentaria y alimentarnos a casi 30 millones de personas con autosuficiencia. Tendremos que esperar sentados… y con las tripas sonando. Para que sirva de reflexión, queridos compatriotas, vean el siguiente mapa ¡Nos estamos quedando realmente solos!

Países con legislación a favor y en contra de la comercialización de transgénicos
Países con legislación a favor y en contra de la comercialización de transgénicos

Si te interesa el tema y quieres conocer más sobre los transgénicos, te invito a que leas la entrada “Plátanos biofortificados para África“. Además, podrías seguir el grupo de facebook “Sí Quiero Transgénicos“; ahí compartimos información valiosa, promovemos debates y procuramos dar una visión científicamente correcta a esta poderosa biotecnología.

Para saber más:

Gustavo Fermín y Paula Tennant (2011) Opportunities and constrains to biotechnological applications in the Caribbean:transgenic papayas in Jamaica and Venezuela. Plant Cell Rep, 30: 681-687.

Gustavo Fermín, Luz Castro y Paula Tennant (2010) CP-Transgenic and non-transgenic approaches for the control of papaya ringspot: current situation and challenges.Transgenic Plant Journal 4 (special issue 1): 1-15

Gustavo Fermín, Valentina Inglessis, Cesar Garboza, Sairo Range, Manuel Dagert y Dennis Gonsalves (2004) Engineered resistence against papaya ringspot virus in venezuelan transgenic papayas. Plant Disease, 88(5): 516-522

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30 thoughts on “Un cultivo transgénico “made in Venezuela”: la papaya (lechosa) transgénica”

  1. buenos dias amigo soy una estudiante de bachillerato de ultimo año ni proyecto es sobre los transgenicos en venezuela y quiera saber donde están ubicados específicamente y si le podria hacer diversas preguntas sobre el tema por algún medio de contacto

    1. Hola Auris! Genial que hagas tu trabajo sobre transgenicos. Debes saber que Venezuela (lamentablemente) no los siembra. Estoy a la orden para ayudarte con ese trabajo. Escribeme a mi correo electronico morontafelix@gmail.com. Saludos.

  2. hola Félix.
    Yo pienso que de una u otra forma debemos mejorar y aumentar la produccion en Venezuela, pero para lograrlo es preciso asegurarse que los trangenicos no causan los daños que muchas personas en el mundo dicen que estos causan, por lo tanto debemos enfocarnos en utilizar la biotecnologia para realizar las mejoras genéticas necesarias tomando en cuenta la salud y el bienestar de los seres humanos y de nuestras futuras generaciones, pero tienes mucha razon cuando dices que muchos Venezolanos no estamos de acuerdo con los transgénicos. Sin embargo se importan gran cantidad de dichos productos de otros paises, asi que creo es lo mismo; entonces si no existe un marco legal para producir transgénicos porque ocasionan tantos daños, entonces no se deberia importar transgénicos, entendiendo con esto que la deficiencia de productos Básicos agroalimenticios seria mucho mayor de la que tenemos en la actualidad y que se requiere de mucho tiempo para lograr que la implementacion de otras tecnicas agricolas puedan cubrir ese defisis.

    1. Hola “Borosk”. Los transgenicos son seguros, no son daninos para la salud ni para el ambiente. Las evidencias cientificas en ese sentido son aplastantes. Muchas personas dicen lo contrario, pero son personas que han sido mal informadas o llenas de prejucios ecologistas. Te recomiendo que profundices un poco mas en el tema, que veo que te interesa. Busca Agrobio, Fundacion Antama o La Neta de tu Planeta, solo por nombrar algunos. Gracias por dejar tu comentario. Saludos. (Va sin tildes)

  3. Los cultivos transgénicos son 100%100 fiables su comercialización depende de muchos controles previos y tod@s sabemos que en una sociedad de mercado global y neoliberal como la actual es imposible saltárselos, puesto que el interés común está siempre por encima del interés económico de las minorías pudientes, que además carecen de medios para presionar a los organismos de control o a los estados soberanos…

    En el capitalismo lo único importante para las empresas es el trabajar por un mundo mejor, lo del lucro a cualquier precio es cosa de otros…

    Y por supuesto los incalculables daños que provocan los transgénicos a la sociedad y a la salud de millones de personas que ven cómo sus cultivos de siempre son perseguidos para introducir otros mucho más peligrosos y más caros (el fin último de toda esta tontería es lograr extender cultivos registrados por los que se pueda cobrar patente, sin importar que en la mayoría de los casos acaben como mínimo provocando hambre y plagas… por el camino ten por seguro que alguien que no se lo merece habrá hecho un montón de dinero par entonces, a costa de muchas vidas eso sí, tanto humanas como animales 🙂 )

    Resuiendo que es todo mentira, las filtraciones de wikileaks en las que se presionba gobiernos para favorecer legislaciones más laxas al respecto, el ttip con el que nos los quieren legalizar de golpe por toda la cara y hasta el CEO de NESTLÉ diciendo en público hace unos años que su objetivo para las próximas décadas es lograr que hasta el acceso a algo tan básico para la dignidad y la supervivencia como el agua pueda ser recurso privatizado del que lucrarse, caiga quien caiga… todo eso son mentiras y todos deberíamos desayunar cereales de Monsanto arrodillados antes el sagrado dólar que tanto aman nuestros opresores, porque en relialidad es bueno, justo y necesario para el futuro de la humanidad…

    Hay que ser un poco paifoco…

  4. Hola feliz tengo unas preguntas sombre el articulo cual es la fuente (organismos) de ese gen o genes de resistencia que busca introducir en papaya? (si es foráneo o de alguna especie silvestre relacionada) que desea transferir y haber identificado su fuente .

    1. Hola Andrea,

      Ellos introdujeron un gen del mismo virus que enferma a las plantas. Ese gen produce un ARN que neutraliza (silencia) las infecciones futuras. Es un proceso mucho mas complejo, pero grosso modo es lo que ocurre.

    1. Si te refieres a la diferencia que existe entre un transgénico y Monsanto, te digo que es la misma diferencia que habría entre la telefonía móvil y Movistar. Movistar hace negocios con la telefonía móvil, pero la telefonía móvil es también usada por más compañías públicas y privadas, para el internet, para la comunicación con los astronautas… Igual pasa con los transgénicos, tienen múltiples utilidades. Es una tosudez seguir asociando la trangénesis a Monsanto. Saludos.

  5. amigo sólo espero ir no te estén pagando por esto. ya que en mi país aunque no es legal. se registran muertes de agricultores por el uso de pesticidas en cultivos transgenico. mis allegados o conocidos directamente de la ciudad de mérida. si no hay evidencias es porque son destruidas. me sorprende que no halla oído hablar de la corrupción en el mundo entero. vean en youtube . : El Mundo Según Montsanto. o me dices que tampoco es fidedigno su contenido? :'(

    1. Hola David.

      No me están pagando por esto. Soy un funcionario que trabaja en el IVIC, con salarito normal y pasando las mismas penurias que el resto de mis compatriotas venezolanos. Me hice doctor en biología y aprendí a no temerle miedo a la mejora genética vegetal mediante biotecnología moderna. Aprendí más cosas en el camino, a tener un pensamiento crítico y escéptico, a dudar de grandes afirmaciones y procurar ir a las fuentes de las informaciones.

      Los cultivos transgénicos NO usan más pesticidas que los cultivos tradicionales. Piensa que incluso algunos cultivos transgénicos son resistentes a plagas: NO NECESITAN DE INSECTICIDAS. Es justo lo contrario.

      ¿De qué Mérida hablas? Hay ciudades “Mérida” en muchos países. Si es Mérida-Venezuela, podrías sentirte avergonzado de que ambientalistas-ecologistas paisanos hayan destruido el trabajo científico (miles de dólares) que cité en este artículo y que hubiese redundado en el beneficio del campo venezolano, no de ninguna trasnacional.

      Transgénico NO ES IGUAL a Monsanto. Basta de esa asociación. Deben actualizar sus argumentos. Cuba, Brasil o Argentina ya consumen transgénicos propios. Colombia ya investiga y pronto nuestros vecinos tendrán en sus mesas más comida producida en su tierra por sus campesinos.

      El “documental” que citas es una bazofia. Mediante argumentos pseudocientíficos, espirituales y emocionales genera y alimenta el temor hacia la ciencia. Definitivamente procura NO informarte en youtube, sino en revistas científicas especializadas.

      Un saludo y gracias por comentar.

      1. Lo de transgénicos y usar menos agroquímicos díselo a Argentina y su aumento de cáncer.

        Europa está en contra de los transgénicos. Sólo hay 3 países de la unión que permiten los transgénicos, en el mapa se ve que no concuerda.

        1. No solo han disminuido la necesidad de aplicar pesticidas, sino ademas disminuyen las emisiones de carbono y evitan la deforestación.

          La mayoría de los países europeos han prohibido el cultivo de transgénicos por cuestiones políticas, no científicas. Y lo mas paradójico (e incoherente) es que la región es el líder mundial en importaciones agrícolas, muchas de las cuales son transgénicas. Por eso estan en verde en el mapa, porque importan alimentos transgénicos. Y mucho.

  6. Hola, si bien los transgenicos abastecen los mercados aumentando la productividad, tambien hay informacion que nos dice que son dañinos y que producen multiples tumores cancerigenos ,principalmente por los herbicidas y pesticidas que utiliza Monsanto haciendo que la misma planta se convierta en su propio pesticida.Como podremos estar seguros de que no nos va a afectar el consumir esta clase de productos? un ejemplo mas palpable es el del trigo transgenico que ha derivado en que mucha gente se ha vuelto intolerante al gluten ( enfermedad celiaca ) y ahora se sabe que mas que al gluten, la gente se enferma por el uso del glifosfato en el cultivo del trigo.Celebro que haya investigacion para lograr un mayor abastecimiento de productos, pero necesitamos asegurarnos que esto no sea a costa de enfermarnos.

    1. Hola Antonia,

      No hay evidencia científica alguna de que los transgénicos sean dañinos para la salud o el medio ambiente. No existe información veraz que apunte a ello. Lo que dicen los portales ecologistas y b”documentales” en youtube carece de sentido.

      El trigo transgénico no existe, no sé de dónde sacaste esa información. Es más, recientemente España ha desarrollado un trigo transgénico (pero que no se comercializa aún) que es LIBRE de gluten, exactamente lo contrario de lo que has contado.

      NO existen datos comprobables de las supuestas enfermedades debidas al glifosato. Los reportes, notas o testimonios de greenpeace, amatuplaneta.com, o buenavibra.net no son para nada fiables (casi siempre carecen de fuentes serias).

      La seguridad de que no causan daños está ya establecida. Para poder comercializarse deben pasar AÑOS de ensayos clínicos, y los han superado satisfactoriamente.

      Gracias por comentar ¡Saludos!

  7. hola soy de Bolivia me parece muy bien la practica de lanzar transgenicos para resarcir los daños causados por los virus en el cultivo de papaya quisiera saber como puedo obtener la semilla ?

  8. soy del sur de colombia nesesito conseguir la semilla de papaya trasgenica
    para montar unos ensayos en mi region
    como puedo conseguirla?????
    mi celular es 3177008117

  9. No estoy en contra de los transgénicos a priori, pero ¿realmente existen estudios que puedan certificar que son inocuos para la salud humana y animal?, ¿por qué la pandemia de alergias, enfermedades autoinmunes y muchas otras que se desconoce su causa?, ¿realmente han logrado productos transgénicos que permitan una mayor y mejor producción alimentaria sin utilizar agroquímicos y pesticidas?, ¿por qué son desabridas las frutas genéticamente modificadas?, ¿qué interés económico puede tener una persona o grupo que no quiere transgénicos en su territorio?.

    1. Hola, Claudia!

      Los alimentos provenientes de transgénicos deben pasar rigurosos ensayos antes de entrar al mercado, tal cual como si fueran medicamentos (ensayos clínicos incluidos). Así se demuestra su inocuidad a la salud.

      Es sumamente especulativo sugerir que las alergias o enfermedades autoinmunes puedan tener se causa en los alimentos transgénicos. Hay muchas, muchísimas otras sustancias nocivas y en proporciones infinitamente mayores en la naturaleza.

      Los cultivos transgénicos tienen una mayor productividad y, como todas las prácticas agrícolas, necesita fertilizantes y gestión del manejo de plagas. Piensa además que un maíz resistente al gusano barrenador, por ejemplo el maíz Bt, no va a necesitar tantos pesticidas como el maíz tradicional. Por otra parte, las variedades trransgénicas resistentes a la sequía o salinidad procurarán una menor aplicación de fertilizantes.

      Eso de frutas desabridas es primera vez que lo escucho. ¿Has comparado tu misma probar una papaya transgénica y una normal?

      Saludos y gracias por comentar!

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