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Salmón transgénico en nuestras mesas

Tiempo de lectura: 4 minutos

Basados en un análisis exhaustivo de la evidencia científica, la Food and Drugs Administration (FDA) de los EE.UU. ha determinado que el salmón transgénico AquAdvantage cumple con los requisitos para su consumo humano. El salmón es seguro para comer y el ADN introducido es seguro también para los peces en sí. La FDA además ha analizado el posible impacto ambiental que la aprobación del animal transgénico tendría en la calidad del medio ambiente. Su evaluación ambiental final dice que no hallan impactos ambientales significativos. Casi 20 años tardaron en dar el veredicto.


¿Cómo el salmón transgénico AquAdvantage es diferente de otros peces?

El salmón AquAdvantage ha sido manipulado genéticamente para crecer más rápido que su contraparte, el salmón Atlántico. Lo hace porque contiene un constructo de ADN que se compone del gen de la hormona de crecimiento de otro salmón, el Chinook, bajo el control de un promotor (una secuencia de ADN que funciona como interruptor ON) de otro tipo de pez, un tipo de anguila. Esto permite que el salmón crezca hasta el tamaño de mínimo de comercialización en 18 meses y no en 3 años, como su contraparte silvestre.

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Así se obtiene el salmón transgénico
Evaluación de la seguridad alimentaria

La FDA determinó que el salmón AquAdvantage es tan seguro para comer como lo es el salmón Atlántico. Además, el perfil nutricional del salmón transgénico es comparable también al de los peces silvestres. También compararon el contenido de hormonas claves (estradiol, testosterona, 11-cetotestosterona, T3, T4, factor de crecimiento IGF-1) en tres tipos de salmones (2 silvestres y 1 transgénico) y no se encontraron diferencias biológicas relevantes.

Contención

El salmón transgénico AquAdvantage está sujeto a estrictas condiciones de crianza para evitar la posibilidad de escapar a la naturaleza. Por ejemplo, el salmón no puede ser criado en jaulas oceánicas; en su lugar, la FDA permite que sean cultivadas solamente en dos instalaciones terrestres específicas: una en Canadá, donde se mantienen los animales de cría, y otra en Panamá, donde el pez para el mercado va a ser crecido a partir de los huevos traídos de Canadá.

Tanto las instalaciones de Canadá y Panamá, ambas terrestres, tienen barreras físicas múltiples y redundantes para evitar que los huevos y los peces se escapen. Estas incluyen pantallas de metal en fondo de los tanques y bandejas incubadoras para evitar escapes del salmón durante el nacimiento o crianza.

Los tanques también tienen cubiertas, redes, vallas de salto, y tanques de desbordamiento apantallados para evitar fuga en los lados de los tanques o incubadoras. Las redes evitan que entren aves depredadoras en los tanques al aire libre en Panamá. Las instalaciones en Canadá están bajo techo. Con el fin de evitar que los huevos o peces pequeños pasen a través de los tubos o cañerías, hay un sistema séptico cerrado con pantallas adicionales y discos de cloro que matarán a cualquier huevo o joven salmón fugitivo.

Además, sobre todo en las instalaciones terrestres de engorde en Panamá, hay características de contención geográficas, como los 1200 msnm en que se asienta la granja de salmones, la temperatura del agua del mar y otras condiciones que no serían de apoyo de la supervivencia del pez. El salmón transgénico que se cría para alimento en Panamá será una población EXCLUSIVAMENTE femenina y estéril.

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Ejemplo representativo de las instalaciones

La agencia confía en que la posibilidad de escape es muy poco probable y dictamina que los procedimientos para monitorizar la contención física son adecuados. La FDA mantendrá la supervisión en la producción de los huevos y del engorde para toda la duración del ciclo de vida del salmón. También llevará a cabo inspecciones para confirmar que las medidas adecuadas de contención física permanezcan en su lugar. Además, los gobiernos de Canadá y Panamá han realizado y seguirán realizando inspecciones de las instalaciones.

Beneficios del pescado transgénico

La población mundial crece a un ritmo acelerado, también lo hace el consumo de pescados y mariscos. No solo hay más estómagos que llenar, sino las personas nos hemos vuelto más conscientes de los beneficios para la salud asociados con el consumo de pescados. Para satisfacer esta demanda, la industria pesquera se ha sofisticado, con flotas cada vez mayores y muy eficaces.

Obtenemos nuestros propios pescados de la naturaleza. Parece natural para todos nosotros, pero los peces se extraen a un ritmo que supera la capacidad de los mares en regenerarse. Los científicos pesqueros han advertido en repetidas ocasiones que si no cambiamos nuestras prácticas de pesca comercial, vamos a agotar la gran mayoría de las especies comerciales a mediados de este siglo.

Al igual que cualquier otro animal o planta de cultivo, el salmón puede ser producido a través de la acuicultura, a la vez que las poblaciones silvestres se protegen para que puedan recuperarse. La industria de la acuicultura se enfrenta a un enorme desafío: obtener pescado en una forma económicamente viable y ambientalmente responsable.

Como una sociedad que está en extrema necesidad de alimentos más abundante y saludable, debemos aceptar las prácticas de la agricultura moderna en la acuicultura. Debemos confiar en el poder y la virtud de las ciencias avanzadas, la tecnología y la biotecnología para la generación de comida de alta calidad. La acuicultura sostenible y responsable, sobre la base de la biología moderna, incluyendo la ingeniería genética, proporcionará al mundo productos del mar que necesitamos y ayudará, al mismo tiempo, a conservar nuestro planeta 🙂

No se vayan, por favor, sin antes ver el siguiente vídeo de Chilebio: (6 minutos)

Y tampoco sin echarle un vistazo a estas tres entradas sobre seguridad y beneficios de los transgénicos:

Y mucho menos sin leer las entradas anteriores que he escrito sobre transgénicos:

Ahora sì ¡Buen provecho!

Fuentes:

 Informe de la FDA de la aprobación del salmón transgénico.

 Reseña de la noticia en Nature.
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3 thoughts on “Salmón transgénico en nuestras mesas”

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