Acetaminofén ¿Se siembra o se compra en la farmacia?

Tiempo de lectura: 3 minutos

La carencia de acetaminofén y de todo tipo de medicinas se suma a la escasez de alimentos básicos en la Venezuela Bolivariana.

Ante el surgimiento de epidemias, como la del Chikungunya el año pasado (de la cual hablé AQUÍ), del dengue, o la gripe estacional, no nos quedó de otra que el “sana sana colita de rana”. O los brebajes típicos de las abuelas para intentar aliviar los síntomas típicos de esas dolencias.

Uno de esos “remedios” populares ha sido una planta que hacen llamar acetaminofén, alegando que infusiones de sus hojas reportan los beneficios típicos de tomar unos comprimidos de esta droga.

Pero ¿Qué es el acetaminofén? ¿De dónde sale? ¿Lo contiene esa planta? ¿Está demostrada la eficacia de esta infusión en resfriado, fiebres, dolores…? ¿Es seguro beberla?

El acetaminofén

El acetaminofén (o paracetamol) es producido exclusivamente por síntesis química. Esta droga comenzó a venderse con el nombre comercial de Tylenol en 1955.

Su dosis terapéutica es bastante segura, su precio es bajo y la disponibilidad es amplia. En consecuencia, es el medicamento más consumido del mundo para tratar dolores y resfriados comunes.

Acetaminofen felix moronta
Estructura química del acetaminofén o paracetamol

A una planta se le endosa las propiedades del acetaminofén, al menos en Venezuela. Probablemente se trate de Plectranthus ornatus -información que no he podido verificar hasta ahora- (¿algún botánico en la sala?), así que asumiré que se trata de ella.

Esta planta ornamental y medicinal NO produce acetaminofén, el cual (repito) se sintetiza químicamente. Sin embargo, una revisión exprés de la bibliografía científica me resulta sorprendente.

plectranthus acetaminofen felix moronta
Plectranthus ornatus o planta “acetaminofén”
Estudios sobre la planta “acetaminofén”

La búsqueda de publicaciones científicas con la palabra “Plectranthus” arroja 141 resultados, de los cuales 138 (el 90 %) han sido publicados en los últimos 15 años.

Es más, desde el 2010 hasta el día en que escribo estas líneas, más de la mitad del histórico de trabajos han sido publicados (en solo 5 años). Ello demuestra un interés vertiginoso eninvestigar sus propiedades medicinales (click AQUÍ para ver el resultado de la búsqueda, en inglés).

publicaciones cientificas acetaminofen felix moronta
El 60 % de los trabajos científicos relacionados con plantas medicinales del género Plectranthus han sido publicados en los últimos 5 años.

El interés científico viene a su vez motivado por los reportes etnobotánicos. Se ha evidenciado el uso medicinal que a algunas especies del género Plectranthus se les da en India, China, África, sureste asiático o Brasil.

Se ha reportado que ciertos extractos de estas plantas podrían tener propiedades antibacteriales, antimaláricas, antileishmania o antiesquistosoma. También antioxidantes, antiinflamatorias, anticonvulsivas, o incluso efectos positivos sobre la diabetes o la hipercolesterolemia.

Sin embargo, ninguno de los ensayos han sido clínicos. Todos se basan en pruebas preliminares in vitro y algunos en animales de experimentación.

Entre todos estos trabajos, uno publicado en el año 2012 por la revista Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine demuestra en ratones el efecto analgésico de extractos de Plectranthus amboinicus. Una característica que naturalmente evoca a los efectos del acetaminofén (click AQUÍ para leer el trabajo, en inglés).

Precaución

¿Significa ello que podemos beber infusiones de estas plantas acetaminofén para paliar síntomas de algunas enfermedades? A falta de más evidencias y ensayos clínicos desde luego que NO.

Es más, beber este tipo de guarapos podría traer peores consecuencias y en poblaciones susceptibles puede ser un riesgo de muerte; miren: “Ingesta de guarapos habría matado a dos niños”.

¿Las infusiones de hojas de las plantas acetaminofén contendrán los principios activos? Y si están ¿estarán en dosis terapéuticas? Y si no están ¿estará el efecto placebo haciendo de las suyas? ¿Quiénes se benefician de esta moda? Estas y mil preguntas más me vienen a la cabeza.

Desde luego que la desesperación por no conseguir medicinas nos lleva a buscar alternativas. Y, sinceramente, el menor de los males es recurrir a la botánica.

Pero hagámoslo bien. Es decir, en lugar de vociferar en un mitin político “¡Le hacemos nuestro guarapiiiito a nuestros muchaaachos!”, lo suyo es promover la investigación científica de los efectos de esas plantas sobre la salud, promover la industria farmacéutica nacional para la síntesis química del acetaminofén y, por supuesto, educar a la población para que sigan al pie de la letra las recomendaciones de sus médicos y no de charlatanes de turno.

¿Es mucho pedir?

Actualizaciones:

  • La botánica apareció, mi profesora de Biología Vegetal Giovannina Orsini. Cuenta en su blog que probablemente se trate de Plectranthus neochilus –> aquí
  • El Dr. Ernesto Medina comenta: “cuidado con confundir al boldo chileno (Peumus boldo, Monimiac) cuyos extractos contienen ascaridol y el “boldo paraguayo” (Plectrantus ornatus, Lamiac) que no contiene ascaridol pero tampoco es antipirético.
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35 thoughts on “Acetaminofén ¿Se siembra o se compra en la farmacia?”

  1. HOLA BUENOS DIAS, ME GUSTARIA SABER CUAL EN LA FOTO REAL DE LA PLANTA ACETAMINOFEN,…. YA QUE BUSCO POR EN LA RED Y ME MUESTRAN FOTOS DIFERENTES . Y LA PLANTA QUE TENGO SEMBRADA COMO ACETAMINOFEN NO COINCIDE CON LA MOSTRADA AQUI

    1. Hola, Ivàn. Sì, hay mucha confusiòn al respecto. Busca en Google Images “Plectranthus neochilus” a ver si es la que tienes. Yo nunca he visto ninguna de esas plantas.

  2. La ¨Planta mal llamada Acetaminofén¨ contiene activos de alta toxicidad
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    (Foto Archivo)
    Ana Isabel Laguna-
    Propiciar el uso de productos naturales sin orientación profesional o automedicados, en el menor de los casos, es irresponsable y carece de justificación alguna. La bibliografía nacional es abundante en identificar casos graves y mortales por el uso de plantas o hierbas con efecto tóxico, como el pasote, el poleo, la hierbabuena, la menta, la fregosa, el tilo, la manzanilla, el orégano y la salvia, especialmente en niños. Las 5 primeras, son las más usadas empíricamente en Venezuela. No así el boldo paraguayo o planta Acetaminofen, escasamente conocida, alerta la Sociedad Venezolana de Salud Pública.
    En el caso del uso del pasote, como vermífugo, el componente activo es un compuesto muy tóxico el Ascaridol, también presente en el Boldo Paraguayo. El Ascaridol es el principal componente del Aceite de Quenopodio, prohibido desde hace años por los riesgos de grave toxicidad, informó el doctor José Félix Oletta, miembro de esta sociedad médica.
    “El boldo paraguayo -mal llamado “planta de Acetaminofén”- , su denominación conduce a evidente confusión, – no tiene ninguna relación con el antipirético al cual se hace referencia. Al boldo paraguayo se le atribuyen propiedades antiulcerosas, digestivas y hepatoprotectoras, pero no antipiréticas; Sólo a modo de información, el acetaminofén (o paracetamol) es una molécula sintetizada químicamente en 1873, no de ocurrencia natural y usada universalmente desde la década de los años 50 del siglo pasado como antipirético”.
    ¿Entonces, qué es la planta de acetaminofén? “Es importante aclarar que la planta conocida popularmente en otros países como boldo o planta acetaminofén (Plectranthus ornatus Codd); no es recomendada debido a que su consumo puede producir la muerte.
    El “boldo paraguayo”, “falso boldo” o “boldo rastrero”, ha sido ampliamente difundida como medicinal en Paraguay y Brasil, por sus supuestas propiedades antiulcerosas, digestivas y hepatoprotectoras. El mal uso de esta hierba podría resultar altamente peligroso.
    Contraindicaciones y riego de toxicidad
    El té de boldo, a pesar de sus presuntos beneficios, contiene cantidades significativas de ascaridol, un compuesto tóxico, señala el boletín de prensa enviado por la Sociedad Venezolana de Salud Pública.
    La sobredosis de boldo puede llevar a la sobreexcitación, calambres, reflejos exagerados y convulsiones, de acuerdo con la “Guía Práctica de Medicina Natural” de la American Pharmaceutical Association.
    Lo ideal es que no sea consumido por personas que sufren de nefropatías así como tampoco en niños, mujeres embarazadas, ni pacientes con enfermedades hepáticas graves. No es recomendable su uso por períodos largos. Su compuesto orgánico, clasificado como un monoterpeno bicíclico que tiene un puente inusual peróxido en el grupo funcional.
    El ascaridol es el constituyente primario del aceite de quenopodio o té mexicano o paico; se obtiene a partir del quenopodio (Chenopodium ambrosioides), también conocido como Epazote o Pasote, Pazote, o Yerba Santa en Venezuela. Es un líquido incoloro, soluble en muchos solventes orgánicos. Como otros peróxidos orgánicos de bajo peso molecular, es inestable y susceptible a explosión cuando se calienta o se trata con ácidos orgánicos, precisa la nota.
    -El ascaridol ha sido utilizado como antihelmíntico en el control de nemátodos. Produce un efecto paralizante y narcótico sobre los parásitos intestinales, haciendo que se desprendan del tejido intestinal al cual están adheridos. Es extraído directamente de la planta y posteriormente purificado, posee una alta toxicidad, en virtud de lo cual, su uso como fármaco antihelmíntico, fue prohibido en varios países desde hace años, advirtió Oletta.
    El ex ministro de Salud alerta sobre el peligro del consumo de infusiones de plantas y exhorta a no utilizar en niños de ninguna edad infusiones para bajar la fiebre y combatir diarreas, porque las defensas de un infante enfermo son inferiores a la de uno sano y suministrarle un brebaje puede causarle problemas cardiovasculares, renales, así como al sistema nervioso central y dejar secuelas para toda la vida, incluso ocasionar la muerte. “No se justifica que un niño se muera por esas causas”, insiste.
    Entiende que en el desespero por la escasez de medicamentos, los familiares recurren a hierbas, pero no se puede poner en riesgo la vida del niño por la ingesta de algo que no se sabe quien dijo que era bueno contra determinada enfermedad, pues se desconocen las características de la planta.

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  3. De lo que he leído de los artículos publicados en páginas del gobierno me da la impresión de que se refieren al ‘Peumus boldus’ nativo de suramérica (Chile específicamente) que se usa para dolores estomacales, fomentar la producción de bilis, entre otros, no como analgésico.

    Del ‘Plectranthus ornatus’, en este artículo lo llaman ‘boldo pequeño’ no boldo paraguayo y se usa contra ‘Headache, liver, stomach,
    vomiting’ (se usa, no quiere decir que su eficacia esté comprobada)

    De todos modos es bien irresponsable que una figura pública esté mandando a cultivar plantas que la gente ni sabe bien que hacen, para suplantar medicamentos cuya escasez no debería existir en primer lugar

    1. Hola Ingrid,

      También he visto por internet lo del Peumun boldus, o boldo, que mencionas. Sin embargo, la planta que está de moda ahora en Venezuela parece que es Plectranthus neochilus. Mira al final de la entrada, en las actulizaciones, el blog de la botánica ucevista Giovannina donde habla al respecto.

      Y concordamos, es una irresponsabilidad lo que hizo esa señora.

      Saludos y gracias por comentar.

  4. Este comentario lo publiquè en el articulo de lugino, pero en las paginas del aparato de propaganda gubernamental siempre borran las criticas, asi que lo republico aqui con su permiso, ya que es sobre este mismo tema:

    Que mariquera todo el mundo discutiendo por la matica que si existe o no….. Ese no es el punto!!!, el punto es que TENEMOS ESCASEZ de repuestos, alimentos y medicinas!!

    Si alguien sabe su receta, o prefiere sus medicinas ancestrales, hagalo pero tenga prudencia…esoe sta muy bien, PERO

    El problema es que los chavistas, en vez de aceptar que estamos jodidos como consecuencia de las nefastas políticas económicas de este gobierno, buscan excusas en enemigos ficticios (digame la estupidez de maduro de decir que la derecha financia al hampa, por favor…) o soluciones chimbas cargadas de un discurso nacionalista barato para mantener al pueblo sedado. Porque si de algo no estan dispuestos los boligarcas, es de dejar el poder. La nueva monarquia, pues.

    El problema es que la supuesta soberanía alimentaria era solo un panfleto mas del gobierno y es mentira, NO SOMOS SOBERANOS.

    Lo que si somos es soberanos pendejos si pensamos que vamos a solucionar los errores el gobierno conformándonos y subsanando a punta de truquitos “a lo venezolano”

    Muy patético, muy conformista, muy de rebaño esa actitud

    1. Hola Bumersindo,

      Tienes razón. El tema medular de todo este meollo es la desgracia de lo estéril que se volvió (o volvieron) a la industria nacional. Todos somos víctimas de ello y del resto de los males que nos golpean. Pero recuerda que este es un blog de divulgación científica, así que procuro evitar esas ramas viscerales de nuestra realidad (pero en Twitter sí suelto la lengua sin ningún tapujo).

      Gracias por dejar tu comentario, sin duda enriquece complementa y contextualiza el tema de la matica de acetaminofén. Saludos.

  5. Excelente post, bastante ameno para todo publico… Con tu permiso lo publicare en mi Facebook!

  6. UNA PREGUNTA… ¿Desde cuando existe la Medicina como Ciencia Generadora de Productos a la Sociedad? ¿Y desde cuando existen la poblaciones Indígenas, Rurales y Campesina desprovistos de la MÁGICA Ciencia Médica?

    1. Desde que existe la “medicina como ciencia generadora de productos a la sociedad” nuestra esperanza y calidad de vida ha aumentado vertiginosamente. Eso no sucedía (ni sucede) con los tratamientos indígenas, rurales ni campesinos.

      No es magia, es ciencia.

      Saludos.

  7. EXCELENTE SINTESIS QUE DEBERIA SER PUBLICITADA A NIVEL NACIONAL PARA CONTRARESTAR LA IGNORANCIA DE LA CANDIDATA A DIPUTADA QUE INDUCE A SEMBRAR ESTA PLANTA Y A GUARAPEARNOS CON TALES MENJURGUES , EN LA SALUD NO DEBE ENTRAR LA POLITICA COMO MEDIO DE ASCENDER A CARGOS DE REPRESENTACION…..ESO SE LLAMA ENGAÑO Y APROVECHARSE DE LA DESESPERACION E INGENUIDAD DE UN PUEBLO QUE SOLO REQUIERE DE GENTE HONESTA Y DE PRINCIPIOS DE QUERENCIA Y PERTENENCIA DE PAIS

    1. Tienes toda la razón, Fedora. Se aprovechan de la desgracia de la escasez de medicinas para avivar la retórica populista. Lo único que logran con ello es mantener en el oscurantismo a la población, irresponsabilidad total.

      ¡Saludos!

  8. Saludos
    me llevo a investigar l apublicacion de un diario de Ecuador sobre este haciendo referencia a la buerla a una politica Venezolana pero es interesante, el mundo esta lleno de informaciòn y la comunicación es utilizadapara cosas sin veneficio

    muy buen documento existos

  9. Muy interesante el análisis más o menos objetivo de la plantita, sería bueno el análisis del compuesto químico del acetominofen y los daños que puede y a causado en el tiempo, gracias

  10. Gracias por el escrito , mi hijo que también es médico ya me había enviado una información sobre el trabajo que significó la elaboración del acetaminofen. Lo negativo de todo esto es difundir una información obtenida de la cotidianidad, del común de la gente, como una alternativa para sustituir un medicamento producto de la ciencia. La situación se irá agravando si se sigue con esta práctica aparentemente sin consecuencias. En verdad , es un engaño y peligroso. Le recomendo , como un buen aporte a la salud,

    publicar su escrito para beneficio de muchos.

    1. Gracias por tu comentario, Gladys.

      Es tal cual, el “a mi me funciona” o el “a fulano le funcionó” no supone ningún tipo de evidencia para la efectividad de alguna terapia. Debemos mantenernos escépticos y, sobre todo, seguir cabalmente las recomendaciones de los profesionales de la salud. Mientras tantos, aquí sigue uno procurando darle un sentido lógico y racional a todas las sandeces que se dicen por la calle.

      Manda saludos a tu hijo. Un abrazo para ti. 😀

  11. Me parece bastante apegado a la realidad tu post. Se le denomina a la planta de forma vulgar o corriente Acetaminofen, lo cual no indica que tenga las propiedades Farmacológicas del compuesto químico. Estoy de acuerdo con la profesora Orsini, se trata de Plectranthus neochilus. Soy Biólogo. Saludos hermano.

    1. Tal cual, Ricardo. Hay mucha confusión al respecto. Es nuestro deber procurar contextualizar las cosas.

      Gracias por leer y por comentar, colega. Un saludo!

    1. Claro y equilibrado. Que más se puede pedir? Que se replique la aptitud y la actitud, que buena falta nos hacen.

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