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4 factores que hacen pobres a los países tropicales

Tiempo de lectura: 5 minutos
"Si marcamos una franja de 3000 kilómetros de ancho en torno a la Tierra a la altura del ecuador, no se vería en su interior ningún país desarrollado" John Kenneth Galbraith (Economista canadiense, 1908 - 2006)

La invención de la agricultura (alrededor de 9000 años atrás) promovió un cambio de una sociedad tribal y nómada a una más organizada, dinámica, sofisticada y con estructuras políticas más complejas. Este tipo de sociedades agrícolas fueron el sustrato para la revolución industrial (siglo XVIII) que permitió una generación de riqueza sin precedentes y moldeó nuestra sociedad moderna.

Sin embargo, muchos de los países tropicales parecen haber estado ajenos a la industrialización; parece que no hubieran completado (o ni siquiera iniciado) su revolución industrial y tecnológica. Fíjense en el mapamundi con los países más ricos hacia el Norte y el Sur, o el gráfico de barras con el PIB inversamente proporcional a la latitud.

Paises pobres tropicales
Mapamundi con los países ricos en azul oscuro y países pobres en azul claro. La línea punteada representa al ecuador y la franja amarilla el trópico.

 

PIB per capita latitud pobreza felix moronta
El PIB per cápita aumente conforme nos alejamos del ecuador. La misma tendencia se observa con el número de habitantes.

Ahora sabemos que las sociedades agrícolamente maduras son los que han pasado a la era industrial. ¿Por qué entonces en el trópico no hemos fraguado una revolución agrícola decente? ¿Qué determina que climas más templados favorezcan el desarrollo industrial y la acumulación de riqueza?

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Plátanos biofortificados para África

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Plátano, banana, cambur, topocho… no importa el nombre con el que se conozca. Es probablemente la fruta más cultivada y consumida del mundo. Su producción solamente es superada por el trigo, el arroz y el maíz. Es un alimento nutritivo y básico para la dieta de las poblaciones de países tropicales desnutridos.

En Uganda, por ejemplo, una persona promedio consume hasta 5 veces su peso corporal en plátanos anualmente. Por desgracia, allí estas frutas son deficientes en algunos micronutrientes esenciales, como vitamina A. Aunque es muy poco común en países desarrollados, la deficiencia en vitamina A hace que cientos de miles de niños queden ciegos cada año. El déficit en vitamina A además debilita el sistema inmunológico, haciendo a las personas más susceptibles a enfermedades infecciosas, lo que aumenta la mortalidad.

¿Y si halláramos la forma de que los plátanos fueran ricos en estos nutrientes? La biotecnología agrícola ofrece una alternativa formidable para ello.

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