Tag Archives: Bacteria

Wine: a history of evolution, biochemistry and acne

Tiempo de lectura: 6 minutos
After a hard week of work, I like to enjoy a glass of wine in the company of my wife. The taste and aroma delight us. Its effect relaxes us, disinhibits us, fills us with joy. Often stimulates exquisite conversations that use to end already you know how.
 
In one of those conversations, we talked about how much science was in our glasses. From how much history, how much humanity, how many civilizations, cultures, and peoples have also enjoyed that drink.
 
Imagine the origin of the liquid in our hands. Imagine the thousands of generations of farmers, vines, and microorganisms that have passed to reach the first wine ever created. It is an exercise that excites and stimulates our intellect.
 
How did it all start? How was the invention of wine? Do we know everything about the production of wine today, its scientific foundations? In the following paragraph, I will answer this questions.

Continue reading Wine: a history of evolution, biochemistry and acne

Please follow and like us:

Sin cocos no hay paraíso

Tiempo de lectura: 3 minutos

Los cocos parecen tenerlo todo a la vez. De ellos se extrae aceite, agua y leche de coco, se fabrica harina y vinagre. Por otra parte, las fibras de la cáscara se usan en la ganadería. Se aprovecha absolutamento todo de esta fruta. En consecuencia, el mercado del coco no para de crecer.

Sin embargo, la perspectiva de este mercado no es nada buena. En el Caribe, las bacterias que causan el amarillamiento letal están diezmando los cultivos de cocoteros.

En Costa de Marfil y Papúa Nueva Guinea, el amarillamiento letal está amenazando las plantaciones. Estos no son los mayores productores de coco, pero son señales preocupantes para el resto del mundo. La diversidad de los cocos debe estar asegurada.

Continue reading Sin cocos no hay paraíso

Please follow and like us:

VIDEO: Cuando las piernas no paran de crecer

Tiempo de lectura: 1 minuto

Hace un tiempo escribí una colaboración para la Federación Española de Enfermedades Raras, contando la historia de la extraña neurofibromatosis que Mandy Sellars sufre en sus piernas; y de cómo el descubrimiento fortuito de una bacteria en la Isla de Pascua la ha llenado de esperanzas (click AQUÍ para leer la historia).

Esa entrada ha sido una de las más populares de mi blog. Pero, además de eso, es una de las que más satisfacciones personales me ha traído. Por ello la escogí para contarla ahora en vídeo, un formato en el que recientemente me he atrevido a incursionar.

¿Qué les ha parecido? ¿Se animan a comentar y compartir?

Please follow and like us:

Cuando las piernas no paran de crecer: Enfermedades Raras, Mandy Sellars y la Isla de Pascua

Tiempo de lectura: 6 minutos

Cuando nuestra salud se encuentra comprometida hablamos de una enfermedad. Esta puede ser aguda (cuando se sufre temporalmente) o crónica (cuando se convive con ella). Para ambos tipos de enfermedades suelen haber medicamentos, terapias o tratamientos para intentar aliviar el padecimiento. Sin embargo, hay un grupo heterogéneo de personas que no cuentan con tratamientos paliativos eficaces a ciertas enfermedades crónicas. Hablamos de los que padecen las llamadas Enfermedades Raras.

28 de febrero, Día Mundial de las Enfermedades Raras.
28 de febrero, Día Mundial de las Enfermedades Raras.

Se considera una enfermedad rara aquella afección que sufre un número muy pequeño de personas (1 de cada 100.000 personas, según la OMS). Existen entre 6.000 y 8.000 enfermedades raras conocidas, y es por eso que, aunque aparecen rara vez, constituyen un porcentaje importante de la población. Se estima que en Latinoamérica y el Caribe, por ejemplo, la población con enfermedades raras asciende hasta 50.000.000 de personas.

Debido a que son pocos los pacientes que sufren una determinada enfermedad rara, no existe ni conciencia pública ni políticas sanitarias para hacerles frente. Las investigaciones son muy limitadas y además no representan una cuota de mercado atractiva para la industria farmacéutica. Los pacientes están en una posición realmente vulnerable.

De entre los miles de casos y testimonios, a veces muy tristes y otras veces motivadores, les quiero contar de la enfermedad que sufre Mandy Sellars (Reino Unido, 1975). Esta chica nació con una extraña condición en la cual sus piernas eran muy largas, gordas, asimétricas y sus pies deformes. Y no paraban de crecer. Los médicos les advirtieron a los padres que no caminaría y que su esperanza de vida era muy corta. Sin embargo, aprendió a caminar, fue a la escuela y aún sigue vivita y coleando. (El documental de su historia lo vi en NatGeo y está disponible aquí)

Continue reading Cuando las piernas no paran de crecer: Enfermedades Raras, Mandy Sellars y la Isla de Pascua

Please follow and like us:

El origen bacteriano de la gastritis y el cáncer de estómago

Tiempo de lectura: 4 minutos

Existen registros de auto experimentación en la historia médica, como el caso de Marie Curie cuando descubrió la radiactividad, o como John Hunter (en el siglo XVIII) que se infectó a sí mismo con gonorrea y sífilis (inoculándose pus ¡Guácala!) para saber si esas enfermedades eran causadas por animales o por algún ente venenoso, entre otros muchos ejemplos.

El caso que quiero contarles esta vez es el de Barry Marshall (1951), de la University of Western Australia. Transcurría 1982 (el año en que nací) cuando él, como residente de medicina interna y gastroenterología y su jefe, el médico Robin Warren, aislaron por primera vez la bacteria Helicobacter pylori. Esta bacteria fue descubierta por accidente en un cultivo prolongado que se realizó de una biopsia de la mucosa gástrica de un paciente. Y encontraron que, sistemáticamente, los pacientes con gastritis y úlcera tenían a H. pylori en sus estómagos.

Continue reading El origen bacteriano de la gastritis y el cáncer de estómago

Please follow and like us:

Romance microscópico: una mirada a la sexualidad bacteriana

Tiempo de lectura: 3 minutos
Conjugación bacteriana. Dos bacterias intercambian material genético (una donante y una receptora, generalmente) a través de un conducto o pili sexual. Cortesía de AJ Cann de www.microbiologybytes.com
Conjugación bacteriana. Dos bacterias intercambian material genético (una donante y una receptora, generalmente) a través de un conducto o pili sexual. Cortesía de AJ Cann de www.microbiologybytes.com

Qué mejor manera de inaugurar este blog con este tema que evoca, en general, tanto placer y en particular mezcla algunas de mis pasiones 😉

¿Se imaginaban ustedes que nuestras inseparables bichitas llevan miles de millones de años de “juerga sexual”? Y lo más importante ¿que todos los seres vivos debemos nuestra existencia a su “apetito sexual” y sus vidas “promiscuas”? ¿No? Vayamos por partes.

Continue reading Romance microscópico: una mirada a la sexualidad bacteriana

Please follow and like us: