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Ébola: las vacunas que vienen a la carga

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Guinea, diciembre de 2013. Un niño de 2 años comió una fruta que había sido mordisqueada por un murciélago infectado con Ébola. Murió a los pocos días de mostrar los síntomas. No sin antes contagiar a su madre, hermana y abuela, quienes sufrieron el mismo desenlace fatal. Desde ahí el virus no paró de trasmitirse de aldea en aldea. En pocas semanas, la enfermedad ya estaba presente en los países vecinos de Sierra Leona y Liberia.

Casi 11 meses después estamos enfrentando la mayor emergencia sanitaria de los tiempos modernos. Nunca en la historia un virus de nivel 4 de bioseguridad (el máximo existente) había infectado a tanta gente, a tanta velocidad y en un área geográfica tan extensa.

Consideremos que desde que se descubrió el virus, en 1976, ningún brote ha matado a más de 430 personas. El brote de Ébola actual ha sido responsable de casi 5000 muertes, alrededor de un 70 % de los infectados.

La rapidísima multiplicación del Ébola en la sangre deja muy poco chance para que el cuerpo humano desarrolle inmunidad natural. Tampoco funcionan las terapias antivirales. Es por ello que la vacunación ofrece una intervención promisoria para prevenir la infección y evitar su diseminación.

Actualmente están en camino dos vacunas contra el Ébola: la cAd3 de GlaxoSmithKline (GSK) y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los EE.UU. (NIAID). También la rVSV de NewLink Genetics y la Agencia de Salud pública de Canadá. Si todo marcha bien, para el primer trimestre de 2015 deberían estar disponibles.

Pero ¿En qué consisten? ¿Cómo están hechas? ¿POR QUÉ NO ESTÁN LISTAS?

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