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La bacteria Wolbachia puede frenar la expansión del Zika

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Si alguna vez hubiera un concurso para la criatura menos apreciada de la Tierra, el primer premio debería ir a una bacteria llamada Wolbachia.

La bacteria infecta a millones de especies de invertebrados como arañas, camarones y gusanos, así como al 60 %  de todas las especies de insectos (!). Una vez en su huésped, Wolbachia comúnmente infecta sus órganos reproductivos.

Desde que comenzó el brote Zika en Brasil el año pasado, los científicos han sospechado que esta bacteria podría proteger a los mosquitos de ser infectados con el virus. Ahora los investigadores han confirmado este presentimiento, proporcionando la primera evidencia sólida de que la liberación de los mosquitos infectados con Wolbachia en el medio natural podría ayudar a sofocar la epidemia.

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Éramos muchos y parió la abuela: el virus chikungunya surge en América

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Son múltiples los problemas que nos agobian a los pueblos latinoamericanos y caribeños, parecen infinitos diría yo. Tan solo uno de ellos son las enfermedades tropicales. El clima húmedo y cálido todo el año es perfecto para que los insectos portadores de parásitos, bacterias o virus vivan a sus anchas entre nosotros. Enfermedades como la malaria, el mal de Chagas, leishmaniasis, esquistosomiasis, oncocercosis, dengue, entre muchas más, son endémicas de estas latitudes. Por si fuera poco, el virus chikungunya ha entrado con mucha, muchísima fuerza en las islas del Caribe y es cuestión de tiempo para que atraque en tierra firme.

¿Pero por qué? ¿De dónde salió? ¿Cómo se transmite? ¿Es realmente peligroso? ¿El virus Chikun… qué? Vamos por parte.

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