Tag Archives: Venezuela

La ciencia venezolana está en una situación desesperada

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Hoy la revista Science publica una carta firmada por Alberto Paniz-Mondolfi y Alfonso Rodríguez-Morales donde ponen de manifiesto a la comunidad científica internacional la precaria, triste, injusta, bochornosa y sentenciosa situación de la ciencia en mi país. Me he tomado la libertad de traducirla al español para que sea digerida concienzudamente por más personas, y sean conscientes de los retos diarios a los que nos enfrentamos quienes procuramos hacer ciencia “al norte del sur”…

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Aquí huele a Alzheimer

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La enfermedad de Alzheimer constituye aproximadamente el 70 % de los casos de demencia en el mundo, siendo la primera causa de discapacidad y dependencia en los adultos mayores. La prevalencia en América Latina y el Caribe es alta y de mantenerse la tasa de casos nuevos anuales, para el año 2040 contaríamos con casi 10 millones de pacientes, una epidemia de proporciones preocupantes. Es por ello que la prevención primaria y el diagnóstico temprano se erigen como las mejores armas contra la enfermedad.

Si bien los síntomas clínicos y otras variables son un signo de que se padece de Alzheimer, el diagnóstico verdadero y definitivo se hace siempre post mortem, pues es en la autopsia cuando se puede acceder al cerebro y encontrar los daños típicos de la enfermedad. Además, el intervalo prolongado entre el comienzo de los cambios neurodegenerativos y el comienzo clínico de la demencia (lapso de entre 15 y 20 años-increíble-) hace que los tratamientos actuales para ayudar a paliar algunos síntomas sean poco efectivo y jamás afectan la progresión de la enfermedad.

Un objetivo realista sería posponer el comienzo clínico de la enfermedad a edades más avanzadas. Se ha llegado a estimar que un año de retardo en el comienzo de los síntomas del Alzheimer, resultaría en la reducción de 12 millones de casos en todo el mundo para 2050, así como una disminución significativa de los costos. Pero ¿cómo podríamos anticiparnos a los síntomas de demencia? En la nariz podría estar la respuesta, según investigadores venezolanos.

Si quieres saber a qué me refiero pincha la siguiente figura y lee mi colaboración para Latin American Science por la conmemoración del Día Mundial del Alzheimer.

Mi colaboración para LAS clicando en el logo.
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Un cultivo transgénico “made in Venezuela”: la papaya (lechosa) transgénica

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De acuerdo con la disponibilidad de recursos naturales, recursos humanos (técnicos y científicos cualificados y bien entrenados), infraestructura, suministros y ayuda financiera, un país como Venezuela podría adoptar los beneficios de la biotecnología moderna. Principalmente las aplicaciones orientadas a resolver los problemas de productividad en la agricultura. Pero este no es el caso, infortunadamente.

Mientras tanto, somos espectadores de cómo nuestros vecinos sudamericanos y caribeños están adoptando la biotecnología moderna como complemento a su agricultura tradicional. Esta implementación les ha ayudado a hacer frente a los rendimientos pobres de las cosechas debido a las pestes, enfermedades, problemas del suelo y/o las condiciones climáticas adversas, típicas de este hemisferio.

Una de esas alternativas biotecnológicas son los cultivos modificados genéticamente o transgénicos. Hablamos de un organismo transgénico (planta, animal o microrganismo) cuando éste posee uno o más genes de otro organismo. Típicamente, la introducción de ese gen le confiere al transgénico un nuevo rasgo ventajoso (resistencia a plagas, a estreses, valor nutricional, etc.). He introducido este tema cuando hablé sobre sexualidad bacteriana y sobre la babosa transgénica natural.

Actualmente existen muchos alimentos en el mercado que provienen de cultivos transgénicos. Por ejemplo: soya, colza, papas, maíz, tomates, lechugas, zanahorias, melón, berenjenas, calabacín o papaya. Me detendré es éste último, la papaya (conocida como “lechosa” en Venezuela)

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