Category Archives: Transgénicos

Aprobación de la Ley (anticientífica) de Semillas

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Ayer 29 de diciembre fue firmada por el Ejecutivo la Ley de Semillas. Después de dos años de discusión, la ley fue aprobada por la Asamblea Nacional el pasado 23 de diciembre, en una sesión inaudita e improvisada. Es un instrumento legal claramente anticientífico que no nació de un debate plural, sino principalmente en discusiones entre el campesinado y ambientalistas. La Ley prohíbe la producción, importación, comercialización, distribución y uso de semillas transgénicas. Un golpe a los científicos venezolanos y un obstáculo al desarrollo biotecnológico del país.

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¿Qué es el Ecomodernismo?

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Todavía digiero las ideas de Un Manifiesto Ecomodernista que leí recientemente; ha sido un descubrimiento muy emocionante. Me seducen mucho las ideas que postulan un grupo de 18 personalidades (escritores, científicos, defensores del planeta y ciudadanos como nosotros) de 5 países (EEUU, Canadá, Australia, GB e India) sobre el poder que tiene la humanidad para revertir el impacto negativo que ha tenido nuestra presencia sobre el medio ambiente. Veamos qué postula el ecomodernismo.

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Salmón transgénico en nuestras mesas

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Basados en un análisis exhaustivo de la evidencia científica, la Food and Drugs Administration (FDA) de los EE.UU. ha determinado que el salmón transgénico AquAdvantage cumple con los requisitos para su consumo humano. El salmón es seguro para comer y el ADN introducido es seguro también para los peces en sí. La FDA además ha analizado el posible impacto ambiental que la aprobación del animal transgénico tendría en la calidad del medio ambiente. Su evaluación ambiental final dice que no hallan impactos ambientales significativos. Casi 20 años tardaron en dar el veredicto.

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Desde bacterias endofitas hasta la malaria

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Un proyecto militar secreto que inició en la década de los 60, liderado (entre otros) por la científica china Tu Youyou, logró identificar uno de los compuestos antimaláricos más potentes que se conoce: la artemisinina. Ella había acudido a recetas etnobotánicas ancestrales que le dieran pistas sobre plantas medicinales efectivas contra la malaria; y tuvo mucha suerte: su esfuerzo le ha valido el Premio Nobel de Medicina 2015 a sus 84 años.

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¿Venezuela libre de transgénicos? ¡Va a ser que no!

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La sociedad es históricamente reticente a la adopción de una nueva tecnología. La mezcla de miedo a los desconocido, desinformación y manipulación por parte del neoludismo lleva al rechazo irracional de herramientas modernas que nos mejoran la vida.

Una de esas herramientas es la biotecnología agrícola moderna y el gobierno venezolano es un vergonzoso ejemplo de ese disparatado rechazo. Sin embargo, una empresa pública bolivariana ESTÁ COMERCIALIZANDO TRANSGÉNICOS.

¿Cómo lo sé? ¿Qué tipo de transgénico? ¿Qué implicaciones puede tener? Vayamos por partes…

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Por un cambio drástico en el uso del plástico, los bioplásticos.

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En nuestra era moderna de ciencia y tecnología, los plásticos son uno de los materiales más usados a nivel mundial y sus aplicaciones son vitales para la industria automotriz, la fabricación de electrodomésticos, equipos informáticos e incluso materiales médicos. Es por ello que la durabilidad y la resistencia son propiedades deseables en el uso de este material. Sin embargo, los desechos de plástico no son nada amigables con el medio ambiente y se acumulan a un ritmo frenético de 25.000.000 de toneladas al año, un verdadero drama para nuestro planeta. ¿Qué hacer? Concientizar sobre su uso racional, reciclar los residuos y buscar alternativas biodegradables como los bioplásticos.

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El histórico descubrimiento del virus de la hepatitis B

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Tengo debilidad por las historias que subyacen los grandes descubrimientos (por eso con cada episodio de Cosmos me sentía extasiado). Y hoy 28 de julio, Día Internacional de la Hepatitis, traigo a colación un maravilloso ejemplo de cómo la investigación básica conduce a resultados prácticos transformadores, una muestra más de cómo funciona la ciencia.

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Plátanos biofortificados para África

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Plátano, banana, cambur, topocho… no importa el nombre con el que se conozca. Es probablemente la fruta más cultivada y consumida del mundo. Su producción solamente es superada por el trigo, el arroz y el maíz. Es un alimento nutritivo y básico para la dieta de las poblaciones de países tropicales desnutridos.

En Uganda, por ejemplo, una persona promedio consume hasta 5 veces su peso corporal en plátanos anualmente. Por desgracia, allí estas frutas son deficientes en algunos micronutrientes esenciales, como vitamina A. Aunque es muy poco común en países desarrollados, la deficiencia en vitamina A hace que cientos de miles de niños queden ciegos cada año. El déficit en vitamina A además debilita el sistema inmunológico, haciendo a las personas más susceptibles a enfermedades infecciosas, lo que aumenta la mortalidad.

¿Y si halláramos la forma de que los plátanos fueran ricos en estos nutrientes? La biotecnología agrícola ofrece una alternativa formidable para ello.

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Un cultivo transgénico “made in Venezuela”: la papaya (lechosa) transgénica

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De acuerdo con la disponibilidad de recursos naturales, recursos humanos (técnicos y científicos cualificados y bien entrenados), infraestructura, suministros y ayuda financiera, un país como Venezuela podría adoptar los beneficios de la biotecnología moderna. Principalmente las aplicaciones orientadas a resolver los problemas de productividad en la agricultura. Pero este no es el caso, infortunadamente.

Mientras tanto, somos espectadores de cómo nuestros vecinos sudamericanos y caribeños están adoptando la biotecnología moderna como complemento a su agricultura tradicional. Esta implementación les ha ayudado a hacer frente a los rendimientos pobres de las cosechas debido a las pestes, enfermedades, problemas del suelo y/o las condiciones climáticas adversas, típicas de este hemisferio.

Una de esas alternativas biotecnológicas son los cultivos modificados genéticamente o transgénicos. Hablamos de un organismo transgénico (planta, animal o microrganismo) cuando éste posee uno o más genes de otro organismo. Típicamente, la introducción de ese gen le confiere al transgénico un nuevo rasgo ventajoso (resistencia a plagas, a estreses, valor nutricional, etc.). He introducido este tema cuando hablé sobre sexualidad bacteriana y sobre la babosa transgénica natural.

Actualmente existen muchos alimentos en el mercado que provienen de cultivos transgénicos. Por ejemplo: soya, colza, papas, maíz, tomates, lechugas, zanahorias, melón, berenjenas, calabacín o papaya. Me detendré es éste último, la papaya (conocida como “lechosa” en Venezuela)

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Transgénicos naturales: el caso de la babosa modificada genéticamente de forma natural

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En este artículo no pretendo hablar del papel de los transgénicos en nuestra codiciosa y hambrienta aldea global (eso lo estoy preparando). Quiero contarles de un animal modificado genéticamente que se encuentra en la naturaleza, donde la mano del hombre no ha tenido nada que ver. Se trata de un transgénico “natural”, “biológico” o “ecológico”, como más les guste.

Imagínense que al comernos una lechuga, fuéramos capaces de asimilar sus cloroplastos intactos y que la sangre los lleve a nuestra piel. Esta se tornaría verde (en plan marcianos) y con tan solo exponernos al sol pudiéramos vivir de la fotosíntesis, sin comer durante meses. Algo parecido es lo que hace la babosa marina Elysia chlorotica.

Si te interesa conocer más detalles de este caso, sigue leyendo después de este enlace.

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