Category Archives: Venezuela

Les presento al camarón descubierto en Mochima

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En el Parque Nacional Mochima el biólogo Jonathan Vera descubre una nueva especie de camarón. Junto con su colega Arthur Anker de Panamá, la describen en la revista Zootaxa y la nombran como Leptalpheus pereirai.

Un camarón macho de 1 cm de longitud, colectado por Jonathan en una de las islas occidentales de Mochima, no cuadraba con ninguna de las características que la ciencia ha reportado para las especies de camarones del género Leptalpheus. Lo mismo le ocurrió a Arthur en Panamá con 2 machos y 3 hembras de menos de 1 cm: no encajaban con ninguna descripción previa.

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Dicen que la guanábana cura el cáncer, pero no es cierto

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Hace 3 meses nos devastó la noticia de Oliver Sánchez, el niño caraqueño que sufría un cáncer curable y murió en medio del desespero de sus padres por conseguir sus medicamentos. Y es que la escasez de medicinas en Venezuela se ha vuelto devastadora en todo sentido; muchos son los casos similares al de Oliver. El drama que viven pacientes y familiares es inimaginable; según la Sociedad Venezolana de Oncología, la esperanza de vida de los pacientes de cáncer se ha reducido considerablemente en los últimos 2 años. Si leen La escasez está restando años de vida a pacientes con cáncer podrán conocer la catástrofe que supone ser diagnosticado con cáncer en Venezuela.

guanabana cancer venezuela 5
Oliver Sánchez con la pancarta que él mismo hizo. En ESTE enlace hay una reseña de su caso.

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¡El matrimonio del sapo!

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«Es este un animal con el cual no queremos trato alguno; ni siquiera nos agrada encontrarle de noche en los caminos. Empieza a dar señales de vida en el mes de marzo; pasa las noches cantando en campos y praderas, saluda con sus monótonas voces la llegada de la primavera. Una sola es su nota, pero no carece de melodía en el silencio de las primeras noches hermosas. Así continúa hasta abril, hasta la llegada del ruiseñor y tan interesados como los del ave de la primavera son sus cantos. El macho llama; quiere contraer unión; otro responde a su voz y se casan.

Son muy raras las costumbres de los sapos, si hemos de creer lo que dice M.C. Hartmann que los ha observado en diversas regiones de Alemania, de los Vosgos y de los alrededores de París. En París hacen lo mismo que en todas partes. El sapo (Alytes obstetricans), una vez que ha encontrado su compañera la estrecha, la acaricia, y ésta le da a cambio de sus ternezas un bonito collar formado de 200 huevos cuando menos. El sapo lo coge cariñosamente, se lo enrolla en las patas de atrás en forma de 8, teniendo las patas en las dos asas. Ese es el anillo de esponsales. El sapo se va muy alegre con su alianza, y se pasea ufano en medio de la población cantadora. Va y viene, empujando a los otros y buscando su alimento, y parece tan ágil como si no llevara consigo sus 200 huevos.

A las tres semanas justas después del regalo siente una impulsión súbita; nada le detiene; es el término fatal. Se arroja al agua, no para romper los lazos que ha contraído valiéndose del suicidio, sino para cumplir su misión de padre. Se mueve, se agita, da vueltas como loco, y por último se detiene. Ha logrado por fin soltar su collar de huevos que se le había adherido al cuerpo. Vuelve a subir gravemente a la orilla, dejando entre el agua sus huevos, los cuales se desarrollan allí hasta que al final sale de cada uno de ellos una especia de renacuajo. El anillo de matrimonio ha producido unos 200 renacuajos!

Los hijos de los sapos pasan el otoño y el invierno en el agua, sin temor al frío ni al hielo. M. Hartmann los ha visto más de una vez entre el helo; al llegar el deshielo vuelven a dar señales de vida, y emprenden de nuevo su vida ordinaria. Los renacuajos comen materias animales, ranas muertas y algunas plantas. Pasan así un año, después entre mayo y septiembre salen del agua y se transforman, pierden la cola, viven entre las piedras y no salen sino de noche. Entonces se alimentan con caracoles, moscas, gusanos e insectos. Y cuando llegan a ser sapos, vuelve a empezar la historia: el matrimonio, los 200 huevos, y lo demás».

¡El matrimonio del sapo! fue escrito por Henri de Parville y reproducido en la revista El cojo ilustrado el 15 de octubre de 1896. El cojo ilustrado fue una revista quincenal venezolana (publicada ininterrumpida durante 23 años entre los gobiernos de Joaquín Crespo, Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez; desde 1892 hasta 1915) sobre ciencia, arte, industria, vida intelectual… y en general la actualidad en todos los ramos del saber.

¡Cuánta falta nos hace algo similar en estos días!

matrimonio sapo cojo ilustrado felix moronta
Portada de la primera edición de El Cojo Ilustrado
Agradezco especialmente al Profesor Dr. Francisco José Bolet por su gentileza de compartir esta joya de la divulgación dutante el curso Redacción de artículos de divulgación científica organizado por el IVIC.
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Parece que la moringa es candanga

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Luego de que infusiones y supositorios (!) de moringa fueran recomendados por el expresidente chavista de la Asamblea Nacional (AN), Diosdado Cabello, a sus adversarios políticos, el nuevo presidente opositor de la AN, Henri Ramos Allup, le recomendó, de manera locuaz y certera, que se tomara una dosis de su propia medicina. “Diosdado ha de repartirles [a los diputados chavistas] dosis súper abundantes de moringa“, espetó en cadena nacional de radio y TV. El objetivo de indicar esas hierbas sería para apaciguar, relajar, tranquilizar a quien lo toma. Pero ¿Qué es la moringa? ¿Para qué sirve? ¿Es realmente efectiva para eso? Veamos qué dice la ciencia.

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Aprobación de la Ley (anticientífica) de Semillas

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Ayer 29 de diciembre fue firmada por el Ejecutivo la Ley de Semillas. Después de dos años de discusión, la ley fue aprobada por la Asamblea Nacional el pasado 23 de diciembre, en una sesión inaudita e improvisada. Es un instrumento legal claramente anticientífico que no nació de un debate plural, sino principalmente en discusiones entre el campesinado y ambientalistas. La Ley prohíbe la producción, importación, comercialización, distribución y uso de semillas transgénicas. Un golpe a los científicos venezolanos y un obstáculo al desarrollo biotecnológico del país.

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Leche infantil contaminada con la bacteria Cronobacter sakazakii

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El pasado 14 de julio de 2015, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Argentina) ordenó el retiro preventivo de una leche de fórmula infantil por haber detectado una bacteria potencialmente peligrosa. La noticia se extendió rápidamente en Venezuela, ya que la empresa afectada exporta una buena tajada de su producción a esta patria.

Pero ¿Cuál es el peligro? ¿Qué bacteria es esa? ¿Está justificado su retiro?

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Acetaminofén ¿Se siembra o se compra en la farmacia?

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La carencia de acetaminofén y de todo tipo de medicinas se suma a la escasez de alimentos básicos en la Venezuela Bolivariana.

Ante el surgimiento de epidemias, como la del Chikungunya el año pasado (de la cual hablé AQUÍ), del dengue, o la gripe estacional, no nos quedó de otra que el “sana sana colita de rana”. O los brebajes típicos de las abuelas para intentar aliviar los síntomas típicos de esas dolencias.

Uno de esos “remedios” populares ha sido una planta que hacen llamar acetaminofén, alegando que infusiones de sus hojas reportan los beneficios típicos de tomar unos comprimidos de esta droga.

Pero ¿Qué es el acetaminofén? ¿De dónde sale? ¿Lo contiene esa planta? ¿Está demostrada la eficacia de esta infusión en resfriado, fiebres, dolores…? ¿Es seguro beberla?

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¿Venezuela libre de transgénicos? ¡Va a ser que no!

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La sociedad es históricamente reticente a la adopción de una nueva tecnología. La mezcla de miedo a los desconocido, desinformación y manipulación por parte del neoludismo lleva al rechazo irracional de herramientas modernas que nos mejoran la vida.

Una de esas herramientas es la biotecnología agrícola moderna y el gobierno venezolano es un vergonzoso ejemplo de ese disparatado rechazo. Sin embargo, una empresa pública bolivariana ESTÁ COMERCIALIZANDO TRANSGÉNICOS.

¿Cómo lo sé? ¿Qué tipo de transgénico? ¿Qué implicaciones puede tener? Vayamos por partes…

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La ciencia venezolana está en una situación desesperada

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Hoy la revista Science publica una carta firmada por Alberto Paniz-Mondolfi y Alfonso Rodríguez-Morales donde ponen de manifiesto a la comunidad científica internacional la precaria, triste, injusta, bochornosa y sentenciosa situación de la ciencia en mi país. Me he tomado la libertad de traducirla al español para que sea digerida concienzudamente por más personas, y sean conscientes de los retos diarios a los que nos enfrentamos quienes procuramos hacer ciencia “al norte del sur”…

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