Category Archives: Virus

El virus Zika vino de gol

Tiempo de lectura: 4 minutos

Justo cuando la comunidad internacional celebra la aparición de una vacuna contra el dengue, un primo lejano de él aparece con fuerza: el virus Zika. Inicialmente se creía benigno, pero el aumento vertiginoso de casos de microcefalia, complicaciones neurológicas y la posible transmisión sexual del virus, lo han convertido en un preocupante asunto de salud pública. Curiosamente, un probable efecto secundario del Mundial de Fútbol 2014.

Continue reading El virus Zika vino de gol

Please follow and like us:

Algunas infecciones de transmisión sexual son beneficiosas y pudieran haber impulsado la evolución de la promiscuidad

Tiempo de lectura: 3 minutos

Una infección de transmisión sexual poco conocida puede aumentar la supervivencia de los pacientes infectados con VIH. El virus GB-C es el único caso conocido de una ITS beneficiosa en humanos. Pero es un ejemplo de un fenómeno que los científicos están empezando a ver en otras partes ¡Algunas ITS que son buenas para la salud!

Continue reading Algunas infecciones de transmisión sexual son beneficiosas y pudieran haber impulsado la evolución de la promiscuidad

Please follow and like us:

El virus de inmunodeficiencia humana VIH sí existe

Tiempo de lectura: 3 minutos

El agua moja. Respiramos aire. ¿Obviedad? Desde luego que sí, pero no para algunas personas. Gracias a «documentales» en youtube, la palabrería ciencioide en portales «alternativos», a declaraciones infortunadas de personalidades mediáticas, entre otros, la posición de aquellos que niegan la existencia del VIH y su relación con el sida ha ganado terreno.

Continue reading El virus de inmunodeficiencia humana VIH sí existe

Please follow and like us:

Ébola: las vacunas que vienen a la carga

Tiempo de lectura: 5 minutos

Guinea, diciembre de 2013. Un niño de 2 años comió una fruta que había sido mordisqueada por un murciélago infectado con Ébola. Murió a los pocos días de mostrar los síntomas. No sin antes contagiar a su madre, hermana y abuela, quienes sufrieron el mismo desenlace fatal. Desde ahí el virus no paró de trasmitirse de aldea en aldea. En pocas semanas, la enfermedad ya estaba presente en los países vecinos de Sierra Leona y Liberia.

Casi 11 meses después estamos enfrentando la mayor emergencia sanitaria de los tiempos modernos. Nunca en la historia un virus de nivel 4 de bioseguridad (el máximo existente) había infectado a tanta gente, a tanta velocidad y en un área geográfica tan extensa.

Consideremos que desde que se descubrió el virus, en 1976, ningún brote ha matado a más de 430 personas. El brote de Ébola actual ha sido responsable de casi 5000 muertes, alrededor de un 70 % de los infectados.

La rapidísima multiplicación del Ébola en la sangre deja muy poco chance para que el cuerpo humano desarrolle inmunidad natural. Tampoco funcionan las terapias antivirales. Es por ello que la vacunación ofrece una intervención promisoria para prevenir la infección y evitar su diseminación.

Actualmente están en camino dos vacunas contra el Ébola: la cAd3 de GlaxoSmithKline (GSK) y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los EE.UU. (NIAID). También la rVSV de NewLink Genetics y la Agencia de Salud pública de Canadá. Si todo marcha bien, para el primer trimestre de 2015 deberían estar disponibles.

Pero ¿En qué consisten? ¿Cómo están hechas? ¿POR QUÉ NO ESTÁN LISTAS?

Continue reading Ébola: las vacunas que vienen a la carga

Please follow and like us:

El histórico descubrimiento del virus de la hepatitis B

Tiempo de lectura: 6 minutos

Tengo debilidad por las historias que subyacen los grandes descubrimientos (por eso con cada episodio de Cosmos me sentía extasiado). Y hoy 28 de julio, Día Internacional de la Hepatitis, traigo a colación un maravilloso ejemplo de cómo la investigación básica conduce a resultados prácticos transformadores, una muestra más de cómo funciona la ciencia.

Continue reading El histórico descubrimiento del virus de la hepatitis B

Please follow and like us:

Éramos muchos y parió la abuela: el virus chikungunya surge en América

Tiempo de lectura: 5 minutos

Son múltiples los problemas que nos agobian a los pueblos latinoamericanos y caribeños, parecen infinitos diría yo. Tan solo uno de ellos son las enfermedades tropicales. El clima húmedo y cálido todo el año es perfecto para que los insectos portadores de parásitos, bacterias o virus vivan a sus anchas entre nosotros. Enfermedades como la malaria, el mal de Chagas, leishmaniasis, esquistosomiasis, oncocercosis, dengue, entre muchas más, son endémicas de estas latitudes. Por si fuera poco, el virus chikungunya ha entrado con mucha, muchísima fuerza en las islas del Caribe y es cuestión de tiempo para que atraque en tierra firme.

¿Pero por qué? ¿De dónde salió? ¿Cómo se transmite? ¿Es realmente peligroso? ¿El virus Chikun… qué? Vamos por parte.

Continue reading Éramos muchos y parió la abuela: el virus chikungunya surge en América

Please follow and like us: