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Les presento al camarón descubierto en Mochima

Tiempo de lectura: 2 minutos

En el Parque Nacional Mochima el biólogo Jonathan Vera descubre una nueva especie de camarón. Junto con su colega Arthur Anker de Panamá, la describen en la revista Zootaxa y la nombran como Leptalpheus pereirai.

Un camarón macho de 1 cm de longitud, colectado por Jonathan en una de las islas occidentales de Mochima, no cuadraba con ninguna de las características que la ciencia ha reportado para las especies de camarones del género Leptalpheus. Lo mismo le ocurrió a Arthur en Panamá con 2 machos y 3 hembras de menos de 1 cm: no encajaban con ninguna descripción previa.

Ambos investigadores, Jonathan (Venezuela) y Arthur (Panamá) llevaron a cabo un análisis exhaustivo y profundo de estos especímenes y aportaron evidencias sólidas de que se trata de una nueva especie. Este nuevo camarón pertenece a una familia de crustáceos conocida como Alpheidae.

Una familia armada

La principal característica de las especies que integran esta familia es que poseen un arma secreta: una pata muy desarrollada o quelipedo que produce una onda de choque que usan para cazar o espantar a depredadores. Son generalmente conocidos como camarones pistolas.

Vídeo: un ejemplo de un camaron pistola(no es el descubierto en Venezuela y Panamá, sino uno de la misma familia Alpheidae).

Debido a las dos localizaciones donde han sido colectados, los autores sugieren que la distribución de este “nuevo” animal sea a lo largo de todo el Caribe Sur. También piensan que este pequeño camarón habite las madrigueras de otro crustáceo, el camarón fantasma gigante Glypturus acanthochirus, en una relación simbiótica de comensalismo.

¿Por qué ese nombre?

El nombre que han puesto al camarón nuevo, Leptalpheus pereirai, ha sido en honor al profesor Dr. Guido Pereira (1950 – 2015), de la Universidad Central de Venezuela, quien se destacó como un reputado carcinólogo que describió al menos 24 especies nuevas de camarones.

¡Que no nos lleve la corriente!

Venezuela es un país megadiverso que ocupa la novena posición de los países con mayor biodiversidad del mundo. Por eso, no es extraño el descubrimiento de nuevos animales o plantas. Lo que sí es extraordinario es el tesón con que jóvenes investigadores llevan a cabo sus labores en medio del torbellino social y la debacle económica de Venezuela.

Este descubrimiento también pone en relieve la utilidad de llevar a cabo investigaciones de inventario de organismos en nuestros ecosistemas; conocer y catalogar nuestra biodiversidad es un prerrequisito para preservarla. ¡No seamos como el camarón que se duerme!

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Este es Leptalpheus pereirai, el camarón descubierto en Mochima.
FOTO animal

Para saber más:

Nota de prensa del Ministerio de Ecosocialismo y Aguas

Anker, A. Vera, J. (2016) Leptalpheus pereirai sp. Nov., a new alpheid shrimp from Panama and Venezuela (Decapoda: Caridea). Zootaxa 4127(1): 185-191.
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6 thoughts on “Les presento al camarón descubierto en Mochima”

  1. Excelente descubrimiento y nota por supuesto. Aunque no haga falta para la identificación sería super útil los análisis moleculares.
    Mil Felicidades

    1. ¡Hola, Jonathan! Fue un placer conocer tu publicación y, sobre todo, contrarrestar la nota escueta que circuló por los medios de comunicacion tradicionales.

      Me imagino las horas y los trasnochos mirando bichos, así como los atardeceres en Mochima y las expediciones bajo el agua. ¡Buen trabajo, muchacho!

  2. Hola Milagros Salas, no, no hubo necesidad de hacer pruebas moleculares, la morfología de los organismos fue suficiente para determinar que se trataba de una nueva especie.

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